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Canes Venatici




Constelación de Canes Venatici (Perros de caza)

Nombre abreviado: Cvn
Localización: AR 3,71 horas, Dec 41,77º
Franja de observación: 90ºN - 37ºS
Carta de la constelación

Canes Venatici se puede localizar extendiendo dos veces la distancia de las estrellas alfa y gamma de Ursa Major (Dubhe y Phad). Aunque es una constelacióne pequeña, en ella podemos encontrar objetos muy interesantes, entre los que podemos citar el magnifico cúmulo estelar M3 y las galaxias M51 (Galaxia del Remolino), M63 (Galaxia Girasol), M94, M106, NGC 4449, NGC 4631 y NGC 5195.

M51 es una de los objetos predilectos de la astronomía. Localizada a unos 31 millones de años luz (9,6 megaparsecs) de distancia en la constelación de Canes Venatici (los Perros Cazadores), la hermosa visión frontal de la Galaxia del Remolino y su cercanía a la Tierra permite a los astrónomos estudiar una clásica estructura galáctica espiral y los procesos de formación estelar. La mayor parte de lo que se puede ver en la de arriba (el espectacular remolino de estructura espiralada, los filamentos comprimidos de gas y polvo, las nebulosas ionizadas, y la profusión de estrellas jóvenes) ha sido causado por la colisión de M51 con su más pequeña compañera, NGC 5195. Las fuerzas gravitatorias del pasaje de ambas galaxias han producido mareas en las dos. Estas mareas son visibles en NGC 5195 como suaves penachos de estrellas que se extienden hasta más allá del cuerpo principal de la galaxia. En la misma M51 las mareas se han combinado con la rotación de la galaxia para producir ondas espirales inusualmente fuertes, y éstas a su vez han hecho que el gas interestelar se comprimiera y disparara la formación de nuevas estrellas.

Estrellas más importantes:

Cor Caroli. Alfa de Canes Venatici (a). Es una estrella doble blanca del tipo A y se encuentra a una distancia de 120 años luz. Sus componentes poseen magnitudes de 2,9 y 5,6. Se observa bien con un telescopio pequeño.
Chara. Beta de Canes Venatici (b). Es una estrella amarilla del tipo G y magnitud 4,26, a una distancia de 30 años luz.
Gamma de Canes Venatici (g). Es una estrella variable y una espectacular supergigante roja conocida como la Superba (La Soberbia), cuya magnitud oscila entre 5,0 y 6,5 cada 160 días.

Objetos de interés:

M3 - NGC 5272: M3 es uno de los más destacados cúmulos globulares, conteniendo aproximadamente medio millón de estrellas. A una distancia de unos 33 900 años luz, está más lejos que el centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, pero aun así brilla a una magnitud de 6,2, mientras que su magnitud absoluta es de -8,93, correspondiendo a una luminosidad de unas 300 000 veces la de nuestro sol. M 3 es por tanto visible a simple vista bajo muy buenas condiciones - y un objeto soberbio con ayuda óptica sencilla.
M51 - NGC 5194: La Galaxia Remolino es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples binoculares. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Algunas veces el término M51 se usa para referirse a este par de galaxias, en cuyo caso las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195). Esta galaxia se encuentra a menos de 37 millones de años luz de la Tierra, aunque algunas mediciones rebajan esta cifra a sólo 15 millones de años luz. Según nuestros conocimientos actuales, la pronunciada estructura espiral es un resultado del actual encuentro de M51 con su vecina, NGC 5195 (la más tenue en la descripción de Messier). Debido a esta interacción, el gas de la galaxia fue comprimido en algunas regiones, lo que resultó en la formación de nuevas estrellas jóvenes.
M63 - NGC 5055: Conocida como la Galaxia Girasol. Es una galaxia espiral de brazos desiguales, que se ve inclinada desde la Tierra. Sus brazos le dan la apariencia de un girasol. Tiene una magnitud visual de 8,6.
M94 - NGC 4736: Es una galaxia espiral. Se observa un brillante disco circular está rodeado por un anillo de regiones activas de formación estelar, marcadas por cúmulos de jóvenes estrellas azules, que lo separan marcadamente de un anillo menos brillante formado por una población estelar más vieja y amarillenta. Sin embargo, en las cercanías, esta región termina nuevamente en un anillo de actividad moderada de formación estelar, por lo que M94 es una de las relativamente raras galaxias en las que pueden observarse dos "olas" de formación estelar. Magnitud visual de 8,2.
M106 - NGC 4258: La brillante galaxia espiral M106 dista aproximadamente entre 21 y 25 millones de años luz. Se está alejando a 537 km/seg. Se sospecha que puede ser miembro de la nube de la Osa Mayor, una aglomeración dispersa de galaxias que probablemente también alberga a M108 y M109, aunque otros piensan que puede pertenecer al grupoo de Coma Berenices. Tiene una magnitud visual de 8,4.


O Estrellas
O Nebulosas

O Galaxias
O Cúmulos



M51, la Galaxia del Remolino
Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)




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