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Crux




Constelación de Crux (Cruz del Sur)

Nombre abreviado: Cru
Localización: AR 12,45 horas, Dec -59,97º
Franja de observación: 25ºN - 90ºS
Carta de la constelación

Junto con la Tres Marías de la constelación de Orión, es la constelación más conocida por los habitantes del hemisferio sur, de modo que se toma como referencia para ubicar otras constelaciones (Su eje mayor apunta casi con exactitud al polo sur celeste). Se encuentra en una zona densa de la Vía Láctea y es la constelación más pequeña de todas. Entre otros objetos, en esta constelación podremos observar el cúmulo del Joyero, NGC 4755, conformado por un grupo de estrellas luminosas situado al norte del Saco de Carbón. A simple vista aparece como una mancha brillante en la Vía Láctea. Cerca del centro hay una supergigante de color rubí que contrasta con el blanco azulado del resto, que hace que el conjunto parezca un cofre de joyas. La nebulosa Saco de Carbón está junto al Joyero, es una nube oscura de polvo y no deja pasar la luz de las estrellas de la Vía Láctea que están detrás; su anchura equivale a doce lunas llenas y se extiende a las constelaciones vecinas (es observable a simple vista y con prismáticos).

Estrellas más importantes:

Acrux. Alfa de Crux (a). Se trata de una estrella doble blanca, del tipo B y magnitud 1,33. Se encuentra a una distancia de 410 años lux.
Becrux. Beta de Crux (b). Es una estrella subgigante de magnitud +1,25 de color azul y del tipo B. Situada a 350 años luz del Sistema Solar. Es una estrella variable del tipo Beta Cepehi.
Gacrux. Gamma de Crux (g). Es gigante roja de gran tamaño y magnitud 1,59, del tipo M. Se piensa que puede estar acompañada por una enana blanca cuya existencia aún no se ha confirmado.
Decrux. Delta de Crux (d). Es una estrella blanco-azulada de tipo B. Se encuentra a unos 360 años luz. Es una estrella variable del tipo Beta Cepehi.


Objetos de interés:

NGC 4755: La gran variedad de colores de las estrellas en este cúmulo abierto es la base de su nombre: El Joyero o Caja de Jojas. Una de las brillantes estrellas centrales es una supergigante roja, en contraste con las estrellas azules que la rodean. El cúmulo, también conocido como Kappa Crucis contiene sobre 100 estrellas. Los cúmulos abiertos son más jóvenes, tienen menos estrellas, y tienen mayor relación de estrellas azules que los cúmulos globulares. El Joyero está a una distancia cercana a los 7.500 años luz, de forma que la luz que vemos hoy en día fue emitida desde el cúmulo incluso antes de que las grandes pirámides en Egipto fueran construídas.
Saco de Carbón: Es una nebulosa oscura. Es la más importante de este tipo de nebulosas y es bien visible a simple vista como un parche oscuro en la Vía Láctea. Una nebulosa oscura (también llamada nebulosa de absorción), es una acumulación de gas o polvo interestelar no relacionado con ninguna estrella o alejado de éstas, de tal forma que no recibe su energía, por lo que su presencia sólo es advertida por contraste con un fondo estelar poblado más lejano que la nebulosa.

O Estrellas
O Nebulosas

O Galaxias
O Cúmulos



Cúmulo abierto NGC 4755, El Joyero o Caja de Joyas
Crédito:
Wikipedia




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