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LLuvias de estrellas

Las lluvias de estrellas son partículas sólidas provenientes del espacio relacionadas siempre con los restos que dejan los cometas al acercarse al sol, más grandes que un átomo pero mucho más pequeñas que los asteroides y que se queman en la atmósfera terrestre y se los denominan meteoroides, que entran en la atmósfera y se consumen antes de caer al suelo. Algunos logran sobrevivir al paso por la atmósfera terrestre y si llegan a la superficie de la Tierra, se les denomina meteoritos.

La lluvia de "estrellas" ocurre cuando la órbita de la Tierra cruza por los restos de partículas dejadas al paso de la órbita de un cometa. En ciertas épocas del año, estas estrellas fugaces parecen aumentar en número y salir de una región especifica del cielo llamada radiante, y asociada a una constelación de la cual se le da el nombre y a esto le llamamos lluvia de "estrellas" (Perséidas, Oriónidas, Leónidas, Gemínidas, etc.)

Tabla de lluvias de meteoros para 2013, así como sus previsiones, extraídas de IMO 's (www.imo.net). Los datos están basados en la tabla del 2012 con máximos previstos para 2013.

2014
Lluvia
Período de actividad
Máximo
Radiante
V_infinito
Km/s
r
THZ
Fecha
Sol
Alfa
Delta
Quadrántidas (QUA)
Dic 18 - Ene 12

Ene 04

283.16°
230°
+49°
41
2.1
120
Alfa-Centáuridas (ACE)
Ene 28 - Feb 21
Feb 08
319.2° 
210°
-59°
56
2.0
6
Gamma-Nórmidas (GNO)
Feb 25 - Mar 22
Mar 15
354°  
239°
-50°
56
2.4
6
Lyridas (LYR)
Abr 16 - Abr 25
Abr 22
32.32°
271°
+34°
49
2.1
18
Phi-Púppidas (PPU)
Abr 15 - Abr 28
Abr 24
33.5° 
110°
-45°
18
2.0
Var  
Eta-Acuáridas (ETA)
Abr 19 - May 28
May 06
45.5° 
338°
-01°
66
2.4
55
Eta-Lyridas (ELY)
May 03 - May 14
May 09
48° 
287°
+44°
43
3.0
3
Boótidas Junio (JBO)
Jun 22 - Jul 02
Jun 27
95.7 
224°
+48°
18
2.2
Var  
Piscis Austrínidas (PAU)
Jul 15 - Ago 10
Jul 28
125°  
341°
-30°
35
3.2
5
Delta-Acuáridas Sur (SDA)
Jul 12 - Ago 23
Jul 30
127°  
340°
-16°
41
3.2
16
Alfa-Capricórrnidas (CAP)
Jul 03 - Ago 15
Jul 30
127°  
307°
-10°
23
2.5
5
Perseidas (PER)
Jul 17 - Ago 24
Ago 13
140° 
48°
+58°
59
2.2
100
Kappa-Cygnidas (KCG)
Ago 03 - Ago 25
Ago 18
145°  
286°
+59°
25
3.0
3
Alfa-Aurígidas (AUR)
Ago 28 - Sep 5
Sep 01
158.6° 
93°
+39°
67
2.5
6
Perséidas Septiembre (SPE)
Sep 05 - Sep 21
Sep 09
166.7°
48°
+40°
64
3.0
5
Dracónidas (DRA)
Oct 06 - Oct 10
Oct 08
195.4° 
262°
+54°
20
2.6
Var  
Táuridas Sur (STA)
Sep 10 - Nov 20
Oct 10
197°  
32°
+09°
27
2.3
5
Delta-Aurígidas (DAU)
Oct 10 - Oct 18
Oct 11
198° 
84°
+44°
64
3.0
2
Epsilon-Gemínidas (EGE)
Oct 14 - Oct 27
Oct 18
205°  
102°
+27°
70
3.0
3
Oriónidas (ORI)
Oct 02 - Nov 07
Oct 21
208°  
95°
+16°
66
2.5
20
Leo Minóridas (LMI)
Oct 19 - Oct 27
Oct 24
211°  
162°
+37°
62
3.0
2
Táuridas Norte (NTA)
Oct 20 - Dic 10
Nov 12
230°  
58°
+22°
29
2.3
5
Leónidas (LEO)
Nov 06 - Nov 30
Nov 18
235.27°
152°
+22°
71
2.5
15
Alfa-Monocerótidas (AMO)
Nov 15 - Nov 25
Nov 22
239.32°
117°
+01°
65
2.4
Var  
Phoenicidas Diciembre (PHO)
Nov 28 - Dic 09
Dic 06
254.25°
18°
-53°
18
2.8
Var  
Púppidas/Vélidas (PUP)
Dic 01 - Dic 15
Dic 07
255° 
123°
-45°
40
2.9
10
Monocerótidas (MON)
Nov 27 - Dic 17
Dic 09
257°  
100°
+08°
42
3.0
2
Sigma-Hydridas (HYD)
Dic 03 - Dic 15
Dic 12
260°  
127°
+02°
58
3.0
3
Gemínidas (GEM)
Dic 07 - Dic 17
Dic 14
262.2° 
112°
+33°
35
2.6
120
Coma Berenícidas (COM)
Dic 12 - Dic 23
Dic 16
264°  
175°
+18°
65
3.0
3
Leonis Miroids Dic (DLM)
Dic 05 - Feb 04
Dic 20
268° 
161°
+30°
64
3.0
5
Úrsidas (URS)
Dic 17 - Dic 26
Dic 23
270.7° 
217°
+76°
33
3.0
10


2015
Lluvia
Período de actividad
Máximo
Radiante
V_infinito
Km/s
r
THZ
Fecha
Sol
Alfa
Delta
Quadrántidas (QUA)
Dic 18 - Ene 12
Ene 03
283.16°
230°
+49°
41
2.1
120
Alfa-Centáuridas (ACE)
Ene 28 - Feb 21
Feb 08
319.2° 
210°
-59°
56
2.0
6
Gamma-Nórmidas (GNO)
Feb 25 - Mar 22
Mar 14
354°  
239°
-50°
56
2.4
6
Lyridas (LYR)
Abr 16 - Abr 25
Abr 22
32.32°
271°
+34°
49
2.1
18
Phi-Púppidas (PPU)
Abr 15 - Abr 28
Abr 23
33.5° 
110°
-45°
18
2.0
Var  
Eta-Acuáridas (ETA)
Abr 19 - May 28
May 08
45.5° 
338°
-01°
66
2.4
55
Eta-Lyridas (ELY)
May 03 - May 14
May 08
48° 
287°
+44°
43
3.0
3
Boótidas Junio (JBO)
Jun 22 - Jul 02
Jun 27
95.7 
224°
+48°
18
2.2
Var  
Piscis Austrínidas (PAU)
Jul 15 - Ago 10
Jul 28
125°  
341°
-30°
35
3.2
5
Delta-Acuáridas Sur (SDA)
Jul 12 - Ago 23
Jul 30
127°  
340°
-16°
41
3.2
16
Alfa-Capricórrnidas (CAP)
Jul 03 - Ago 15
Jul 30
127°  
307°
-10°
23
2.5
5
Perseidas (PER)
Jul 17 - Ago 24
Ago 13
140° 
48°
+58°
59
2.2
100
Kappa-Cygnidas (KCG)
Ago 03 - Ago 25
Ago 18
145°  
286°
+59°
25
3.0
3
Alfa-Aurígidas (AUR)
Ago 28 - Sep 5
Sep 01
158.6° 
93°
+39°
67
2.5
6
Perséidas Septiembre (SPE)
Sep 05 - Sep 21
Sep 09
166.7°
48°
+40°
64
3.0
5
Dracónidas (DRA)
Oct 06 - Oct 10
Oct 08
195.4° 
262°
+54°
20
2.6
Var  
Táuridas Sur (STA)
Sep 10 - Nov 20
Oct 10
197°  
32°
+09°
27
2.3
5
Delta-Aurígidas (DAU)
Oct 10 - Oct 18
Oct 11
198° 
84°
+44°
64
3.0
2
Epsilon-Gemínidas (EGE)
Oct 14 - Oct 27
Oct 18
205°  
102°
+27°
70
3.0
3
Oriónidas (ORI)
Oct 02 - Nov 07
Oct 21
208°  
95°
+16°
66
2.5
20
Leo Minóridas (LMI)
Oct 19 - Oct 27
Oct 24
211°  
162°
+37°
62
3.0
2
Táuridas Norte (NTA)
Oct 20 - Dic 10
Nov 12
230°  
58°
+22°
29
2.3
5
Leónidas (LEO)
Nov 06 - Nov 30
Nov 17
235.27°
152°
+22°
71
2.5
15
Alfa-Monocerótidas (AMO)
Nov 15 - Nov 25
Nov 21
239.32°
117°
+01°
65
2.4
Var  
Phoenicidas Diciembre (PHO)
Nov 28 - Dic 09
Dic 06
254.25°
18°
-53°
18
2.8
Var  
Púppidas/Vélidas (PUP)
Dic 01 - Dic 15
Dic 07
255° 
123°
-45°
40
2.9
10
Monocerótidas (MON)
Nov 27 - Dic 17
Dic 09
257°  
100°
+08°
42
3.0
2
Sigma-Hydridas (HYD)
Dic 03 - Dic 15
Dic 12
260°  
127°
+02°
58
3.0
3
Gemínidas (GEM)
Dic 07 - Dic 17
Dic 14
262.2° 
112°
+33°
35
2.6
120
Coma Berenícidas (COM)
Dic 12 - Dic 23
Dic 16
264°  
175°
+18°
65
3.0
3
Leonis Miroids Dic (DLM)
Dic 05 - Feb 04
Dic 20
268° 
161°
+30°
64
3.0
5
Úrsidas (URS)
Dic 17 - Dic 26
Dic 22
270.7° 
217°
+76°
33
3.0
10

 

Nomenclatura:

  • Alfa, Delta: Coordenadas de la posición del radiante de una lluvia, normalmente durante el máximo. Alfa es ascensión recta, Delta es declinación. Los radiantes se desplazan ("derivan") sobre el cielo cada día debido al movimiento orbital propio de la Tierra alrededor del Sol.
  • r: Índice de población, un término calculado a partir de la distribución de magnitudes de una lluvia. r = 2.0-2.5 es más brillante que el promedio, mientras que r por encima de 3.0 es más débil que el promedio.
  • sol: Longitud Solar, una medida precisa de la posición de la Tierra sobre su órbita que no depende de las inexactitudes del calendario. Todas las sol son dadas para el equinoccio J2000.0.
  • V_infinito: Velocidad de entrada atmosférica o meteórica dada en km/s. Las velocidades varían entre 11 km/s (muy lentos) a 72 km/s (muy rápidos). 40 km/s es la velocidad media aproximada.
  • THZ: Tasa Horaria Cenital, un número máximo calculado de meteoros que un observador ideal podría ver bajo un cielo perfectamente claro y con el radiante ubicado directamente sobre su cabeza. Este valor es dado en términos de meteoros por hora. En aquellos casos que un nivel de actividad se presente elevado durante un período menor a una hora, se utiliza la THZ equivalente (THZE) como si hubiese mantenido durante una hora.
Consejos para la observación de lluvias de meteoros
  • Elegir un lugar alejado y despejado, donde la polución lumínica sea la menor posible, lejos de las grandes ciudades.
  • Esperar a que nuestros ojos se acostumbren a la oscuridad, lo que suele durar entre 20 y 30 minutos.
  • Abrigarnos adecuadamente, aún en el verano, pues el rocío caerá sobre nosotros.
  • Carta del cielo para ese momento, planisferio o mapa del cielo, con el fin de identificar adecuadamente el radiante.
  • Una linterna con luz roja para leer los mapas. La luz roja es la que menos deslumbra y así evitamos necesitar volver a acostumbrar a nuestros ojos a la oscuridad.
  • Una hamaca o tumbona es importante para realizar la observación acostado y de forma cómoda.

 

Cometas visibles

Aquí os enlazo un listado completísimo de los cometas visibles (Por Seiichi Yoshida), podéis acceder a través de los siguientes enlaces:

Hemisferio Norte
Hemisferio Sur

Los Cometas

Imagen de Icarito

"Los cometas, esas sucias bolas de nieve que se vaporizan al pasar cerca del Sol..." Así es como los describía el astrónomo de Harvard, Fred. L. Whipple, pionero en la investigación de los cometas.

A diferencia de los asteroides que viajan alrededor del Sol en órbitas circulares confinadas al cinturón de asteroides y al plano de la eclíptica, los cometas lo hacen en órbitas elípticas inclinadas al azar con respecto al plano de la eclíptica.
Cuando un cometa se acerca al Sol, el calor solar vaporiza el hielo. Los gases liberados comienzan a brillar, formando una luminosa bola llamada coma. Empujados por el viento solar, estos gases luminosos forman una larga y brillante cola, en uno de los espectáculos más impresionantes que pueden contemplarse en el cielo nocturno.

La parte sólida de un cometa llamada núcleo, es una mezcla de hielo y polvo, apenas visible para los astrónomos desde la Tierra debido a su pequeño tamaño y a quedar enmascarada por el brillo del coma. Las primeras imágenes del núcleo de un cometa fueron tomadas por naves espaciales en 1986 del cometa Halley. Un coma es aproximadamente de un millón de kilómetros de diámetro y la cola de un cometa puede extenderse hasta más de cien millones de kilómetros de longitud. Tampoco es visible al ojo humano la envoltura de hidrógeno, una enorme esfera de gas que rodea al núcleo del cometa, proveniente de las moléculas de agua que escapan del hielo evaporado.

Estructura del cometa
A grandes rasgos, la estructura de un cometa aparece dibujada en la figura de la izquierda.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la cola de los cometas siempre apunta hacia el Sol, independientemente de la dirección en que se mueva el cometa.

La explicación de este fenómeno mediante la existencia de algo que desde el sol empujase radialmente los gases, llevó a Ludwing Biermann a predecir la existencia de viento solar una década antes de que realmente fuera descubierto en 1962 por los instrumentos de una nave espacial.

De hecho el Sol produce en los cometas dos tipos de colas: una cola iónica y otra de polvo.

¿Cómo se designan los nombres de los Cometas?

En el pasado los Cometas fueron los primeros en tener una designación provisional, consistiendo del año y una letra minúscula indicando el orden del descubrimiento en el año (por ejemplo, 1994a fue el primer cometa descubierto en 1994) El nombre también es designado en sus comienzos por el nombre del descubridor. Hasta tres descubridores, preferiblemente independientes, pueden ser anexados al nombre del cometa.

El nuevo sistema de designación de cometas fue reformado comenzando el año de 1995. Los principales puntos son:

El sistema de designación provisional ahora es más cercano al sistema de designación del Minor Planet Center (MPC, Centro de Planetas Menores) El primer cometa descubierto en la mitad de enero de 1995 es designado 1995 A1, el segundo 1995 A2, etc.

Cometas de largos períodos y cometas con una aparición periódica, recibe solamente una designación provisional, que no tendrá una designación en números romanos.

Un redescubrimiento en una segunda aparición, recibe un número secuencial. Por ejemplo, P/Halley es 1P.

La rutina de descubrimientos de cometas periódicos no reciben designaciones provisionales.

La naturaleza de la órbita del cometa es indicada por un prefijo: P/ para cometas periódicos, C/ para cometas de largos períodos, D/ para cometas extintos y X/ para cometas inciertos. Adicionalmente  A/ es usado para indicar que el objeto es un planeta menor.

Las designaciones provisionales son asignadas por el CBAT y los números permanentes son asignados por el Minor Planet Center.


Cometa Machholz. Imagen: Adam Block NOAO/AURA/NSF

Los cometas (del latín "stella cometa", "estrella con cabellera") son cuerpos celestes que orbitan el Sol, caracterizados por desarrollar una larga y luminosa cola mientras recorren el segmento de su órbita que los acerca más al Sol

El tamaño de un cometa, incluyendo la difusa coma, puede sobrepasar el del planeta Júpiter. Sin embargo, el verdadero núcleo sólido de la mayoría tiene un volumen de sólo unos pocos kilómetros cúbicos. El núcleo del Halley, por ejemplo, mide alrededor de 15 kilómetros de largo por 4 kilómetros de ancho.

Los cometas tienen órbitas elípticas, y el período (el tiempo que tardan en completar una órbita en torno al Sol) de alrededor de 200 de ellos ha sido calculado; oscila de 3,3 años para el cometa Encke, a 2000 años para el cometa Donati de 1858. Las órbitas de la mayoría de los cometas son tan abiertas que resultan indistinguibles de parábolas (curvas abiertas que harían que los cometas jamás regresaran al sistema solar), pero a través de ciertos análisis los astrónomos asumen que también se trata de elipses, de gran excentricidad y con períodos de hasta 40.000 años o posiblemente mucho más largos.

También existe una íntima relación entre las órbitas de los cometas y las órbitas de las lluvias de meteoros. El astrónomo italiano Giovanni Virginio Schiaparelli probó que los meteoros de la lluvia de los "perseidas" (denominada así porque todos los meteoros parecen provenir de un punto de la constelación Perseus cuando se observan en el cielo), que aparecen en agosto, se mueven en la misma órbita que el cometa 1862 III. Similarmente, se descubrió que los meteoros de la lluvia de los "leonidas" (denominada así porque todos los meteoros parecen provenir de un punto de la constelación Leo cuando se observan en el cielo), que aparecen en noviembre, siguen la misma órbita que el cometa 1866 I. Muchas otras lluvias de meteoros han sido relacionadas con las órbitas de cometas conocidos, y se considera que se trata de trozos de roca e hielo diseminados por los cometas a lo largo de sus órbitas.

En 1992 el cometa Shoemaker-Levy 9 se separó en 21 grandes fragmentos al acercarse demasiado al poderoso campo gravitacional de Júpiter. En el siguiente acercamiento al planeta, en julio de 1994, durante un período de una semana, los fragmentos cayeron uno a uno a través de la densa atmósfera de Júpiter, a velocidades de alrededor de 210.000 kilómetros por hora. Durante los impactos, la tremenda energía cinética de cada uno de los fragmentos se convirtió en calor a través de inmensas explosiones, algunas de las cuales generaron bolas de fuego de un tamaño superior al de la Tierra.

Cometa Machholz. Imagen: Adam Block NOAO/AURA/NSF


Cometas famosos

El cometa Halley
Crédito: NASA

Halley

En 1705 Edmond Halley predijo, usando las leyes del movimiento de Newton, que el cometa visto en 1531, 1607 y 1682 volvería en 1758. El cometa volvió tal y como predijo, y posteriormente se le dio nombre en su honor.

El periodo medio de la órbita del Halley es de 76 años, pero no se pueden calcular las fechas de sus reapariciones con exactitud. La fuerza gravitacional de los planetas mayores altera el periodo del cometa en cada órbita. Otros efectos, como la reacción de los gases eyectados durante el paso cerca del Sol, también desempeñan un papel importante en la alteración de la órbita.

La órbita del Halley es retrógrada e inclinada 18º respecto de la eclíptica. Y, como la de todos los cometas, altamente excéntrica. El núcleo del cometa Halley mide aproximadamente 16x8x8 kilómetros.

Contrariamente a las suposiciones previas, el núcleo del Halley es muy oscuro, más negro que el carbón y uno de los objetos más oscuros del sistema solar.

La densidad del núcleo del Halley es muy baja: unos 0.1 gramos/cm3, indicando que probablemente es poroso, quizá debido a la gran cantidad de polvo que queda después de que los hielos se hayan sublimado.

El Halley es casi único entre los cometas, ya que es a la vez grande y activo, y tiene una órbita regular y bien definida, pero puede no ser representativo de los cometas en general.

El cometa Halley volverá al sistema solar interior el año 2061.

El cometa Hale-Bopp recorriendo el cielo de de Pazin, en Istria, Croacia.
Crédito: wikipedia

Hale-Bopp

El Hale-Bopp es un cometa periódico que regresa cada 3.000 años y que se acercó a la Tierra en 1997, causando gran expectación. Alan Hale en Nuevo México e, independientemente, Thomas Bopp de Arizona, descubrieron el cometa que ahora lleva el nombre de ambos. Al poco tiempo del descubrimiento quedó claro que este cometa podría ser de los mas brillantes en los últimos años.

El cometa Hale-Bopp fue en ese momento uno de los astros más brillantes en el cielo, alcanzando una magnitud -0.8, lo cual significa que el cometa era mas brillante que cualquier objeto en el cielo nocturno en esas fechas, con la excepción de la Luna, Sirio y Marte.

A pesar de su brillo, el cometa Hale-Bopp no se acercó mucho a la Tierra. En su máximo acercamiento estuvo a 194 millones de kilómetros de distancia, es decir un poco más lejos de nosotros que el Sol.

Se cree que el núcleo del cometa es relativamente grande, de unos 40 kilómetros de acuerdo a las estimaciones, ya que no es posible ver directamente el núcleo. Sin embargo, mas que el núcleo, el factor determinante en cuanto al brillo del cometa es la coma, la envolvente de gas y polvo que rodea al núcleo del cometa.

Al acercarse al Sol parte del cometa se sublima. Algunos cometas desarrollan varias colas, y en particular en el Hale-Bopp fue posible observar dos colas, una de gas y otra de polvo. La cola del cometa Hale-Bopp, difícil de observar desde las ciudades, alcanzó varios millones de kilómetros de longitud.

Fuente: PortalCiencia


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