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Lluvias de estrellas: Perseidas



¡LLegan las Perseidas!

Como cada año en agosto, llega la lluvia de meteoros denominada las Perseidas.


Mapa del cielo que muestra el origen de las Perseidas (crédito IMO)
.

El máximo de la lluvia está previsto la noche del 12 al 13 de agosto. La noche anterior y la posterior también serán buenas. La luna se ocultará sobre las 12 de la noche, con lo que tendremos muy buenas condiciones para su observación a partir de esa hora.


Las Perseidas tienen su origen en el cometa Swift-Tuttle cuya cola corta la órbita de la Tierra. Son los restos de la cola los que, al entrar en la atmósfera terrestre,  producen este interesante fenómeno. Las predicciones indican que se verán uno o dos meteoros por minuto en el máximo. Por supuesto, los fragmentos son de pequeño tamaño y masa, y no representan ningún peligro. Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 130 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Esta órbita está llena de partículas pequeñas (como granos de arena o menores de tamaño) que han sido liberadas por el cometa en sus pasos anteriores. Cuando una de estas partículas, que formaron en su día la cola del cometa, entra en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta de tal manera que se vaporiza a gran altura (unos 100 km). Durante unos segundos, la partícula brilla como si fuera una estrella, y por eso este fenómeno recibe el nombre popular de estrella fugaz. No se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente.

Perseidas
Periodo 17 de julio a 24 de agosto
Fecha máximo 13 de agosto
Radiante alfa : 048
delta : +58
Velocidad 59 km/s
Índice poblacional (r) 2,2
Tasa Horaria Zenital (THZ) 100 meteoros/h
Progenitor 109P/Swift-Tuttle

El lugar de observación puede ser cualquiera con tal de que proporcione un cielo oscuro. Es preferible observar desde un lugar que tenga pocos obstáculos para la vista (como edificios, árboles o montañas), y no utilizar instrumentos ópticos que nos limiten el campo de visión. Aunque las Perseidas parecen venir de la constelación de Perseo (de ahí su nombre), se pueden ver en cualquier parte del cielo. Lo más cómodo es tumbarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad. En caso de presencia de la Luna, se recomienda mirar en dirección contraria, hacia la zona del cielo más oscura.



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