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El cielo del mes


Marzo 2012


Cúmulo abierto NGC 4755, El Joyero o Caja de Joyas
Crédito: Jack Harvey, equipo SSRO, telescopio RCOS 16" Ritchey-Chretiens, Cerro Tololo, Chile.



Este mes tendremos el paso de la estación de invierno a la de primavera el día 20 (a las 5:14 TU). En el hemisferio sur ocurrirá lo contrario, o sea, se pasará del verano al otoño. A este evento se le denomina equinoccio. El equinoccio es aquél instante en que, por hallarse el Sol sobre el Ecuador, los días y las noches son iguales en toda la Tierra.

Además, el domingo 25 de marzo cambiaremos al horario de verano, a las 2:00 se adelantan una hora los relojes, pasando en ese momento a ser las 3:00, con lo que ese día al final tendrá solo 23 horas (ver cambio de horario y cambio de estaciones).

Los equinoccios son los dos puntos de la esfera celeste en que la eclíptica corta el ecuador celeste y se llamen "primer punto de aries o equinoccio vernal" y "primer punto de libra o equinoccio otoñal". El equinoccio vernal se produce en torno al 20-21 de marzo, y da paso a la primavera en el hemisferio norte y al otoño en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio otoñal). El equinoccio otoñal se produce en torno al 22-23 de septiembre, dando paso al otoño en el hemisferio norte y a la primavera en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio vernal).

Para 2012, los equinoccios se producirán en:

Primavera (hemisferio norte) y Otoño (hemisferio sur): 20 de marzo a las 5:14 hora T.U.
Otoño (hemisferio norte) y Primavera (hemisferio sur): 22 de septiembre a las 14:48 hora T.U.

En primavera, al igual que en otoño, la característica del cielo nocturno se habrá alterado. De nuevo volveremos a mirar hacia el espacio intergaláctico. En esta estación, el cielo está caracterizado por una gran extensión de firmamento muy libre de estrellas que los astrónomos denominan el reino de las galaxias.

Desde Ursa Major hacia el sur pasando por Canes Venatici, Coma Berenices y Virgo se extiende una ventana a través de la cual podemos observar con nuestros telescopios centenares de galaxias situadas a impresionantes distancias. M94, situada en Canes Venatici, es una luminosa espiral que se nos muestra de frente, encontrándose a una distancia de nosotros de 14 millones de años luz (1 año luz es la distancia que la luz recorre en un año, equivalente a 9.460.000.000.000 km., o sea 63.240 U.A.). La distancia de la famosa Galaxia Remolino, M51, es de unos 37 millones de años luz. El racimo de galaxias que hay en el cúmulo de Virgo están situadas en una región del Universo desde la cual la luz necesita unos 40 millones de años para alcanzar la Tierra.

Este mes de marzo asistiremos al interesante espectáculo del alinemiento de los dos planetas más brillantes del sistema solar, Venus y Júiter. Desde finales de febrero hemos podido obervar que se han ido aproximando en el cielo, pero en marzo, entre los días 12 y 13, se encontrarán a unos 3º de distancia solamente, será una imagen mágica.

El ojo es como una cámara digital. 'Hay una lente al frente para enfocar la luz y una formación fotosensible ubicada detrás de la lente para capturar la imagen. La formación que se encuentra en el ojo se llama retina. Está hecha de conos y bastones, los cuales constituyen el equivalente orgánico de los píxeles electrónicos. Hay una pequeña porción de tejido cerca del centro de la retina que está densamente poblada por estos conos. A esta región se la llama la ''fóvea''. Lo que sea que usted vea con la fóvea, lo verá en alta definición. La fóvea es fundamental para leer, conducir, ver televisión. La fóvea tiene la atención del cerebro.

El campo de visión de la fóvea es de tan solo 5 grados. En la mayoría de las noches de marzo, Venus y Júpiter encajarán en ese cono estrecho. Y cuando eso suceda, ¡listo!. Aquí vemos una representación de como se verán en el cielo ambos planetas el día 12 de marzo (el día de máximo acercamiento), sobre las 21:00 desde una posición cercana a Madrid, en España:


Efemérides y visibilidad planetaria



Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Marzo 2012
1-mar-12
1:21:30
Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:401073 Km.)
2-mar-12
5:22:35
Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)
3-mar-12
20:02:27
Marte en Oposición. (Distancia geocéntrica: 0.67407 U.A.)
5-mar-12
9:25:39
Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 18.21°)
8-mar-12
7:10:18
Marte a 10.22°N de la Luna. (Elongación de Marte: 172.5°)
8-mar-12
9:39:31
Luna llena (Distancia geocéntrica:365499 Km.)
10-mar-12
10:00:17
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 362399 Km - Iluminación: 94.2%)
11-mar-12
8:23:10
Saturno a 6.49°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 142.5°)
12-mar-12
7:42:34
Mercurio estacionario. (Elongación: 15.0°)
14-mar-12
  Lluvia de meteoros: Gamma-Nórmidas, actividad desde el 25 de febrero al 22 de marzo, con máximo el 14 de marzo, THZ 6. Radiante en Norma, AR 239º, DE -50º
15-mar-12
1:25:15
Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:374313 Km.)
15-mar-12
10:33:17
Venus a 3.27°N de Júpiter. (Elongación de Venus: 45.6°)
16-mar-12
1:41:43
Plutón a 1.35°N de la Luna. (Elongación de Plutón: 76.2°)
20-mar-12
5:14:31
Inicio primavera
20-mar-12
5:32:19
Neptuno a 5.60°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 28.3°)
21-mar-12
0:39:36
Venus en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.71845 U.A.)
21-mar-12
19:13:54
Mercurio en Conjunción inferior (Distancia geocéntrica: 0.60924 U.A.)
22-mar-12
13:49:51
Mercurio a 1.80°S de la Luna. (Elongación de Mercurio:3.5°)
22-mar-12
14:37:10
Luna nueva (Distancia geocéntrica:400795 Km.)
22-mar-12
23:23:38
Urano a 5.52°S de la Luna. (Elongación de Urano:1.8°)
24-mar-12
18:21:54
Urano en Conjunción. (Distancia geocéntrica:21.06963 U.A.)
26-mar-12
0:46:30
Júpiter a 2.93°S de la Luna. (Elongación de Júpiter: 36.3°)
26-mar-12
6:03:18
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405777 Km - Iluminación: 11.7%)
26-mar-12
20:21:19
Venus a 1.65°N de la Luna. (Elongación de Venus: 46.0°)
27-mar-12
7:32:13
Venus en máxima elongación este. (Elongación: 46.04°)
30-mar-12
19:40:39
Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:394691 Km.)
Los planetas

Mercurio podrá observarse hasta mediados del mes, después de la puesta del sol, alcanzando una magnitud de -0,4.
Venus se podrá observar en los atardeceres. Alcanzará una magnitud de -4,0.
Marte será observable casi toda la noche, alcanzando una magnitud de -1,0.
Júpiter se podrá observar durante las primeras horas de la noche, alcanzando una magnitud de -1,7.
Saturno, a excepción de las primeras horas, se podrá observar casi toda la noche, con una magnitud máxima de 0,5.

Visibilidad planetaria
Cartas Celestes
Propuesta de observación

Constelaciones con mejor visibilidad para este mes
Abreviatura
Nombre en latín
Carta
Nombre en español
Localización
Mejor visibilidad
CHA
Chamaeleon
Camaleón
Circumpolar Sur
1 de marzo
LEO
Leo
León
Zodiacal
3 de marzo
UMA
Ursa Major
Osa Mayor
Circumpolar Norte
4 de marzo
CRT
Crater
Copa
Hemisferio Sur
14 de marzo
CRV
Corvus
Cuervo
Hemisferio Sur
30 de marzo
CRU
Crux
Cruz del Sur
Circumpolar Sur
30 de marzo
MUS
Musca
Mosca
Circumpolar Sur
30 de marzo

Ortos y ocasos (TU)
Planeta/Cuerpo
Fecha
Salida
Culminación
Ocaso
Sol
01-03-12
6h48m
12h27m
18h06m
16-03-12
6h25m
12h23m
18h22m
31-03-12
6h00m
12h19m
18h38m
Mercurio
01-03-12
7h27m
13h29m
19h32m
16-03-12
6h33m
12h55m
19h17m
31-03-12
5h19m
11h19m
17h18m
Venus
01-03-12
8h29m
15h09m
21h49m
16-03-12
8h07m
15h12m
22h17m
31-03-12
7h46m
15h13m
22h40m
Luna
01-03-12
11h14m
18h49m
1h35m
16-03-12
2h32m
2h32m
2h32m
31-03-12
11h51m
19h11m
1h48m
Marte
01-03-12
18h11m
18h11m
18h11m
16-03-12
16h43m
23h27m
6h11m
31-03-12
15h24m
22h12m
5h00m
Júpiter
01-03-12
9h10m
15h58m
22h46m
16-03-12
8h18m
15h10m
22h02m
31-03-12
7h28m
14h23m
21h19m
Saturno
01-03-12
21h57m
3h30m
9h03m
16-03-12
20h54m
2h28m
8h02m
31-03-12
19h50m
1h25m
7h01m
Urano
01-03-12
7h46m
13h51m
19h56m
16-03-12
6h48m
12h55m
19h01m
31-03-12
5h51m
11h59m
18h06m
Neptuno
01-03-12
6h28m
11h51m
17h14m
16-03-12
5h31m
10h54m
16h17m
31-03-12
4h33m
9h57m
15h21m
Plutón
01-03-12
3h23m
3h23m
3h23m
16-03-12
2h24m
2h24m
2h24m
31-03-12
1h26m
1h26m
1h26m

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