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El cielo del mes


Mayo 2012


Pilares de gas en la Nebulosa del Águila, IC 4703
Crédito: NASA, ESA, STScl y J. Hester and P. Scowen (Arizona State University)


En el hemisferio norte, la duración de los días aumenta de forma progresiva al acercarse el verano y limita la observación durante las primeras horas de la noche, en cambio, los habitantes del hemisferio sur empiezan a tener noches más largas.

Este mes asistiremos a un eclipse anular de sol, el primer eclipse solar de 2012 se produce en el nodo descendente de la Luna en el centro de Tauro. El eclipse anular será visible a partir de una pista de 240 a 300 kilómetros de ancho que atraviesa eL este de Asia, el Océano Pacífico y el norte oeste de Estados Unidos. El eclipse parcial se ve en un camino mucho más amplio de la sombra penumbral de la Luna, que incluye gran parte de Asia, el Pacífico y el oeste de dos terceras partes de América del Norte.

La Osa Mayor se alzará muy alto durante la primera parte de la noche en los cielos boreales. Siguiendo la curva que forman Megrez, Alioth, Mizar y Alkaid (en el carro), llegaremos hasta la hermosa Arcturus en Bootes, y continuando con esta curva alcanzaremos la estrella más brillante de Spica en Virgo. El suroeste estará dominado por Regulus de Leo. Podemos aprovechar para observar dos galaxias brillantes: M101 o Galaxia del Molinete, situada en la Ursa Major, siendo una de las espirales de Gran Diseño más destacadas del cielo; y M51 o Galaxia del Remolino, situada en Canes Venatici, que tiene una pronunciada estructura espiral como resultado del actual encuentro de M51 con su vecina, NGC 5195. Ambas se observan como nubes difusas con unos prismáticos. Para poder observar sus estructuras es necesario el empleo de un telescopio.


En los cielos australes se encontrarán muy cerca del cenit, a medianoche, Centaurus y Crux, una zona muy rica en cúmulos globulares, de donde el más destacable es NGC 5139 (también denominado, curiosamente, omega de Centauri), el cual a simple vista parece una estrella gigante y borrosa, pero que con unos prismáticos brinda una imagen espectacular, siendo el cúmulo más brillante de los cielos. El norte se verá dominado por un triángulo formado por Spica en Virgo, Arcturus en Bootes y Antares en Scorpio. Se trata de un magnífico momento para contemplar la totalidad de las galaxias que componen el cúmulo de Virgo. El Cúmulo de Virgo es un cúmulo de galaxias situado aproximadamente a una distancia 59 millones de años-luz en dirección de la constelación de Virgo. Contiene unas 1.300 galaxias, aunque puede que lleguen a ser hasta 2.000 y forma la región central del mayor Supercúmulo Local, del cual forma también parte el Grupo Local, grupo al que pertenece la propia Vía Láctea. Galaxias del catálogo Messier que pertenecen al Cúmulo de Virgo: M49, M58, M59, M60, M61, M84, M85, M86, M87, M88, M89, M90, M91, M98, M99 y M100.

Durante el mes de mayo se pude admirar la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, pero como su radiante está casi en el ecuador celeste, apenas se ven en las latitudes más septentrionales. La impresionante lluvia de las Eta Acuáridas alcanza su máxima intensidad hacia el 5 o el 6 de mayo, cuando en una hora es posible contemplar unas 30 rápidas estrellas fugaces que parecen irradiar desde las inmediaciones de la estrella Eta Aquarii, situada casi exactamente en el ecuador celeste. Las Eta Acuáridas proceden del polvo del cometa Halley.

Efemérides, visibilidad planetaria y constelaciones
Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Mayo 2012
1-may-12
11:56:18
Marte a 7.56°N de la Luna. (Elongación de Marte: 113.9°)
4-may-12
20:59:57
Saturno a 6.52°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 159.8°)
6-may-12
3:33:39
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356955 Km - Iluminación:100.0%)
6-may-12
3:35:10
Luna llena (Distancia geocéntrica:356955 Km.)
8-may-12
  Lluvia de meteoros: Eta-Lyridas, actividad desde el 3 al 14, con máximo el 8 de mayo, THZ 3. Cometa: 1P/Halley. Radiante en Lyra, AR 287º, DE +44º
9-may-12
17:15:00
Plutón a 0.58°N de la Luna. (Elongación de Plutón: 129.7°)
12-may-12
21:46:39
Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:387200 Km.)
13-may-12
13:27:55
Júpiter en Conjunción. (Distancia geocéntrica: 6.00962 U.A.)
13-may-12
20:48:01
Neptuno a 6.18°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 80.5°)
15-may-12
14:28:48
Venus estacionario. (Elongación: 29.1°)
16-may-12
17:54:27
Urano a 5.66°S de la Luna. (Elongación de Urano: 49.0°)
19-may-12
16:13:24
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406449 Km - Iluminación: 1.6%)
20-may-12
3:53:36
Mercurio a 1.83°S de la Luna. (Elongación de Mercurio:8.7°)
20-may-12
14:52:01
Júpiter a 2.05°S de la Luna. (Elongación de Júpiter:5.2°)
20-may-12
23:47:01
Luna nueva (Distancia geocéntrica:405856 Km.)
20-may-12
23:52:48
Eclipse de sol anular. El primer eclipse solar de 2012 se produce en el nodo descendente de la Luna en el centro de Tauro. El eclipse anular será visible a partir de una pista de 240 a 300 kilómetros de ancho que atraviesa EL este de Asia, el Océano Pacífico y el norte oeste de Estados Unidos. El eclipse parcial se ve en un camino mucho más amplio de la sombra penumbral de la Luna, que incluye gran parte de Asia, el Pacífico y el oeste de dos terceras partes de América del Norte.
22-may-12
7:10:54
Mercurio a 0.41°N de Júpiter. (Elongación de Mercurio:6.3°)
22-may-12
22:12:18
Venus a 4.94°N de la Luna. (Elongación de Venus: 20.9°)
27-may-12
11:06:20
Mercurio en Conjunción superior (Distancia geocéntrica: 1.32160 U.A.)
28-may-12
20:16:08
Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:379779 Km.)
28-may-12
  Lluvia de meteoros: Eta-Acuáridas, actividad desde el 19 de abril al 28 de mayo, con máximo el 5 de mayo, THZ 70. Cometa: 1P/Halley. Radiante en Acuario, AR 338º, DE -01º
Se trata de meteoros con una gran velocidad, produciendo bólidos muy luminosos y de largas trayectorias.
29-may-12
4:37:39
Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30749 U.A.)
29-may-12
9:51:35
Marte a 6.61°N de la Luna. (Elongación de Marte: 95.3°)
30-may-12
22:35:51
Máximo brillo de Mercurio (Elongación: 4.43°) V=-1.9
Los planetas

Mercurio será casi imposible de observar dada su cercanía al Sol.
Venus seseguirá observando en los atardeceres, pero cada vez menos tiempo, pues está acercándose al Sol. A primeros de mes se observará con una magnitud de -4,2 durante casi4 horas. A finales durante solo media hora con una magnitud de -3,3.
Marte será observable casi toda la noche, salvo en las últimas horas, con una magnitud de 0,3.
Júpiter será inobserbable durante este mes, entrando en conjunción con el Sol el día 13 del mes.
Saturno será el rey de la noche, habiendo estado en oposición al Sol en el mes de abril, puediéndose observar durante casi todas sus horas, alcanzando una magnitud de 0,5.

Visibilidad planetaria
Cartas Celestes
Propuesta de observación

Constelaciones con mejor visibilidad para este mes
Abreviatura
Nombre en latín
Carta
Nombre en español
Localización
Mejor visibilidad
BOO
Bootes
Boyero
Hemisferio Norte
1 de mayo
UMI
Ursa Minor
Osa Menor
Circumpolar Norte
3 de mayo
CIR
Circinus
Compás
Circumpolar Sur
9 de mayo
LIB
Libra
Balanza
Zodiacal
11 de mayo
LUP
Lupus
Lobo
Hemisferio Sur
11 de mayo
CRB
Corona Borealis
Corona Boreal
Hemisferio Norte
21 de mayo
NOR
Norma
Escuadra
Circumpolar Sur
22 de mayo
APS
Apus
Ave del Paraíso
Circumpolar Sur
23 de mayo
TRA
Triangulum Australis
Triángulo Austral
Circumpolar Sur
24 de mayo
SER
Serpens
Serpiente
Ecuatorial
La cabeza en mayo y la cola en junio

Ortos y ocasos (TU)
Planeta/Cuerpo
Fecha
Salida
Culminación
Ocaso
Sol
01-05-12
5h14m
12h12m
19h10m
16-05-12
4h57m
12h11m
19h25m
31-05-12
4h47m
12h12m
19h38m
Mercurio
01-05-12
4h27m
10h44m
17h01m
16-05-12
4h27m
11h20m
18h13m
31-05-12
5h00m
12h31m
20h01m
Venus
01-05-12
7h03m
14h53m
22h44m
16-05-12
6h23m
14h11m
21h59m
31-05-12
5h17m
12h53m
20h28m
Luna
01-05-12
13h55m
20h19m
2h04m
16-05-12
2h22m
8h50m
15h25m
31-05-12
15h07m
20h44m
1h38m
Marte
01-05-12
13h26m
20h09m
2h52m
16-05-12
12h47m
19h23m
2h00m
31-05-12
12h15m
18h43m
1h11m
Júpiter
01-05-12
5h46m
12h49m
19h53m
16-05-12
4h57m
12h05m
19h12m
31-05-12
4h09m
11h20m
18h31m
Saturno
01-05-12
17h36m
23h14m
4h53m
16-05-12
16h32m
22h11m
3h51m
31-05-12
15h29m
21h09m
2h50m
Urano
01-05-12
3h53m
10h03m
16h12m
16-05-12
2h55m
9h06m
15h17m
31-05-12
1h58m
8h09m
14h20m
Neptuno
01-05-12
2h32m
7h57m
13h22m
16-05-12
1h34m
6h59m
12h24m
31-05-12
0h35m
6h00m
11h26m
Plutón
01-05-12
23h23m
23h23m
23h23m
16-05-12
22h23m
22h23m
22h23m
31-05-12
21h23m
2h17m
7h11m

 


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