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El cielo del mes
Diciembre 2011




En este mes, el día 22, a las 5:29 TU, el sol alcanza su máxima posición boreal, alcanzando su punto más alejado al sur del ecuador celeste, dando paso al invierno en el hemisferio norte, y al verano en el hemisferio sur, es el solsticio de invierno. El solsticio es aquel instante en que el Sol se halla en uno de los dos trópicos, en este caso, en el trópico de Capricornio. El solsticio de diciembre hace, en el hemisferio boreal, que el día sea más corto y la noche más larga del año; y en el hemisferio austral, la noche más corta y el día más largo (cambio de estaciones).

M
NGC 2403, Galaxia espiral
Crédito: NASA , ESA , A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics),

En las latitudes norte, las constelaciones de Orión y Taurus serán las protagonistas de estas noches, La Vía Láctea cruza desde Orión hasta la costelación de Aquila, pasando por Auriga, Perseus, Cassiopeia, Cepheus y Cygnus. Aparece en los cielos el triángulo de invierno, formado por las estrellas Sirius (de Canis Major), Procyon (de Canis Minor) y Betelgueuse (de Orión).

Durante este mes podremos disfrutar de la considerada como mejor segunda lluvia de estrellas del año, las Gemínidas, con radiante cercano a la estrela Cástor, la cual alcanza su máximo alrededor del día 14, pudiendo alcanzar una frecuencia de 2 meteoros por minuto. Este año tendremos la suerte que la luna se encontrará en su fase nueva, así que el espectáculo está servido. Son meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación de Géminis. Aunque su declinación (+33º) la convierte en una lluvia de meteoros septentrional, su ascensión recta permite su visibilidad desde antes incluso de la medianoche. El cuerpo progenitor de las Gemínidas es el asteroide (3200) Phaeton. Esta relación fue puesta de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por el satélite IRAS y fue la primera lluvia claramente relacionada con un asteroide. Aunque se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y las partículas fueron eyectadas hace siglos.

Además de ser un magnífico momento para observar M42 (Las Pléyades, en Taurus), en la constelación de Perseus también podremos divisar el cúmulo de las Hyades en Taurus (Mel 25), así como el cúmulo alfa de Persei, o Mel 20, en torno a su estrella central Mirphak . También es una magnífica ocasión para observar el doble cúmulo de Perseus, formado por los cúmulos NGC 869 y NGC 884.

El cielo en las latitudes sur se verá dominado por Orion, Taurus y Gemini en el norte, con Canis Major y Puppis cerca del cenit y en el sur estarásn las Nubes de Magallanes, con las constelaciones de Carina, Vela y Crux. Se acerca el verano y por eso se puede observar hacia el norte el triángulo de estrellas que nos lo avisa, formado por Betelgeuse en Orion, Sirius en Canis Major y Procyon en Camis Minor. La Gran Nube de Magallanes se sitúa muy alta en los cielos, siendo un momento muy interesante para intentar observar la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070). Cabe destacar que durante este y el siguiente mes es aconsejable observar los grandes cúmulos estelares de las Pléyades (M45) y las Hiades (Mel 25), ambas localizables en la constelación de Taurus.

Efemérides, visibilidad planetaria y constelaciones
Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Diciembre 2011
1-dic-11
13:59
Neptuno a 5.71°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 79.2°)
4-dic-11
07:51
Urano a 6.12°S de la Luna. (Elongación de Urano: 108.8°)
4-dic-11
08:45
Mercurio en Conjunción inferior (Distancia geocéntrica: 0.67842 U.A.)
6-dic-11
01:12
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405414 Km.)
6-dic-11
19:34
Júpiter a 5.33°S de la Luna. (Elongación de Júpiter: 136.6°)
10-dic-11
14:31
Eclipse total de luna: En el instante de mayor eclipse (14:32 TU) la Luna se encuentra en el cenit en el Océano Pacífico, cerca de Guam y las Islas Marianas del Norte. Todo el evento es visible desde Asia y Australia. Los observadores de toda Europa y África se perderán las primeras fases del eclipse debido a que ocurren antes de salida de la luna, así como los observadores de América del Norte no podrán observar las últimas fases del eclipse. Ninguna de las fases del eclipse puede ser vista desde América del Sur o Antártida)
17-dic-11
14:41
Marte a 8.76°N de la Luna. (Elongación de Marte: 99.4°)
20-dic-11
11:39
Saturno a 6.91°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 60.8°)
22-dic-11
02:58
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 364800 Km.)
22-dic-11
05:29
Inicio invierno
23-dic-11
02:20
Mercurio a 2.34°N de la Luna. (Elongación de Mercurio: 21.8°)
23-dic-11
02:58
Mercurio en máxima elongación oeste. (Elongación: 21.84°)
27-dic-11
08:53
Venus a 6.07°S de la Luna. (Elongación de Venus: 32.9°)
29-dic-11
02:10
Neptuno a 6.26°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 51.8°)
31-dic-11
15:22
Urano a 6.08°S de la Luna. (Elongación de Urano: 81.2°)
Lluvia de meteoros: Phoenicidas Diciembre, actividad desde el 28 de noviembre al 9, con máximo el 6 de diciembre, THZ Var.
Radiante en Phoenix, AR 18º, DE -53º
Lluvia de meteoros: Púppid/Vélidas, actividad desde el 1 al 15, con máximo el 7 de diciembre, THZ 10.
Radiante en Puppis y Vela, AR 123º, DE -45º
Lluvia de meteoros: Monocerótidas, actividad desde el 27 de noviembre al 17 de diciembre, con máximo el 9 de diciembre, THZ 2.
Radiante en Monoceros, AR 100º, DE +8º
Lluvia de meteoros: Sigma-Hydridas, actividad desde el 3 al 15, con máximo el 12 de diciembre, THZ 3.
Radiante en Hydra, AR 127º, DE +2º
Lluvia de meteoros: Gemínidas, actividad desde el 7 al 17, con máximo el 14 de diciembre, THZ 120.
Radiante en Géminis, AR 112º, DE +33º
Lluvia de meteoros: Leo Minoridas Diciembre, actividad desde el 5 deciembre hasta el 4 de febrero, con máximo el 20 de diciembre, THZ 52.
Radiante en Leo Minor, AR 161º, DE +30º
Lluvia de meteoros: Coma Benerícidas, actividad desde el 12 al 23 de diciembre, con máximo el 14 de diciembre, THZ 3.
Radiante en Coma Berenices, AR 161º, DE +30º
Lluvia de meteoros: Úrsidas, actividad desde el 17 al 26, con máximo el 23 de diciembre, THZ 10.
Radiante en Ursa Minor, AR 217º, DE +76º
Los planetas

Mercurio podrá observarse a partir del día 11 del mes, en los amaneceres, alcanzando una magnitud de -0,2.
Venus se podrá observar en los atardeceres. Alcanzará una magnitud de -3,4.
Marte será observable en la segunda mitad de la noche, alcanzando una magnitud de 0,5.
Júpiter se podrá observar prácticamente toda la noche, a excepción de las dos últimas horas, alcanzando una magnitud de -2,3.
Saturno se podrá observar antes del amanecer durante casi 4 horas, con una magnitud máxima de 1,0.

Visibilidad planetaria
Cartas Celestes
Propuesta de observación

Constelaciones con mejor visibilidad para este mes
Abreviatura
Nombre en latín
Carta
Nombre en español
Localización
Mejor visibilidad
CAE
Caelum
Buril / Cincel
Hemisferio Sur
3 de diciembre
DOR
Dorado
Dorada
Circumpolar Sur
11 de diciembre
MEN
Mensa
Mesa
Circumpolar Sur
13 de diciembre
LEP
Lepus
Liebre
Hemisferio Sur
15 de diciembre
ORI
Orion
Orión
Ecuatorial
15 de diciembre
PIC
Pictor
Pintor
Circumpolar Sur
16 de diciembre
COL
Columba
Paloma
Hemisferio Sur
19 de diciembre
CAM
Camelopardalis
Jirafa
Circumpolar Norte
22 de diciembre
AUR
Auriga
Cochero
Hemisferio Norte
23 de diciembre

Ortos y ocasos (TU)
Planeta/Cuerpo
Fecha
Salida
Culminación
Ocaso
Sol
01-12-11
7h18m
12h03m
16h49m
16-12-11
7h31m
12h10m
16h49m
31-12-11
7h38m
12h17m
16h57m
Mercurio
01-12-11
7h57m
12h37m
17h17m
16-12-11
5h50m
10h48m
15h46m
31-12-11
6h06m
10h49m
15h32m
Venus
01-12-11
9h30m
14h01m
18h32m
16-12-11
9h44m
14h23m
19h01m
31-12-11
9h45m
14h41m
19h37m
Luna
01-12-11
11h56m
17h40m
23h33m
16-12-11
23h06m
4h39m
11h09m
31-12-11
11h15m
17h41m
0h16m
Marte
01-12-11
23h46m
6h24m
13h02m
16-12-11
23h16m
5h47m
12h18m
31-12-11
22h40m
5h06m
11h32m
Júpiter
01-12-11
14h56m
21h36m
4h16m
16-12-11
13h54m
20h33m
3h12m
31-12-11
12h54m
19h33m
2h13m
Saturno
01-12-11
3h39m
9h15m
14h52m
16-12-11
2h47m
8h22m
13h56m
31-12-11
1h53m
7h27m
13h00m
Urano
01-12-11
13h39m
19h40m
1h42m
16-12-11
12h40m
18h41m
0h43m
31-12-11
11h41m
17h43m
23h44m
Neptuno
01-12-11
12h20m
17h39m
22h58m
16-12-11
11h22m
16h41m
22h01m
31-12-11
10h23m
15h43m
21h03m
Plutón
01-12-11
9h09m
14h03m
18h57m
16-12-11
8h12m
13h06m
18h00m
31-12-11
7h16m
12h09m
17h03m


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