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El cielo del mes

 

El acercamiento de Marte, desmontando bulos

En los últimos años se ha puesto de moda lanzar a la red un bulo, el cual se manda de forma periódica casi todos los años hablando de diferentes fechas para el evento. Se trata del famoso bulo de que Marte se observará tan grande que parecerá a nuestros ojos con el mismo tamaño de la Luna. Nada más lejos de la realidad. Este es el texto que circula por la red:

Dos Lunas en el Cielo

El 27 de Agosto, a medianoche y 30 minutos, mirar al cielo El planeta Marte será la estrella mas brillante en el cielo será tan grande como la luna llena Marte estará a 55,75 millones de kilómetros de la tierra.

No os lo perdáis.
Será como si la tierra tuviera dos lunas.
La próxima vez que este acontecimiento se producirá, está previsto para el año 2.287.
Compartid esta información. Nadie que esté vivo podrá volverlo a ver
.”

Solo existen dos posibilidades para que esto pueda suceder: o que Marte sea muy grande y esté lejos, o que esté muy cerca y sea pequeño. Bueno, hay una tercera, que Marte o la Tierra se hubieran salido de su órbita y uno se dirigiera hacia una fenomenal colisión contra el otro. Creo que podemos descartar de entrada esta tercera opción.

Vamos a pensar en la opción de que Marte estuviera muy cerca. Marte tiene aproximadamente el doble de diámetro que la Luna (3.476 Km y 6.753 Km respectivamente). Si la distancia media entre la Luna y la Tierra es de 384.400 Km, para poder observar a Marte de un tamaño similar, se debería encontrar a una distancia de 751.327 Km (una simple regla de tres nos da este dato). Marte no sería otro planeta, sino el segundo satélite de la Tierra, y de esto todavía no tenemos noticias y se necesitaría que Marte saliera de su órbita y viniera a entrar en órbita con el nuestro, algo bastante improbable.

Dado que Marte y la Tierra orbitan alrededor del Sol y a diferentes velocidades, en unos momentos Marte se encontrará al otro lado del astro rey en comparación con la Tierra (conjunción) y en otros casos se situará en el mismo lado que la Tierra con respecto al Sol (oposición). Es en las oposiciones cuando la Tierra y Marte se encuentran más cerca el uno del otro. La distancia media a la que se pueden encontrar en los próximos 500 años es de 81.743.310 Km. El momento en el que se encontrarán más próximos ambos planetas se producirá en el año 2287 (es el único dato bueno del bulo), concretamente el día 29 de agosto de ese año, cuando se encontrarán a la distancia de 55.688.256 Km.

Como vemos, 55.688.256 Km comparados con 751.327 km representa una gran diferencia. La Luna, con su diámetro y distancia a la que se encuentra, ocupa aproximadamente 31 minutos de arco en la bóveda celeste. Marte por el contrario, ocupará en el cielo unos 25 segundos de arco en la mejor de sus aproximaciones, o sea, ocupará una superficie 75 veces menor que la de la Luna.

La otra posibilidad es que Marte por alguna razón aumente su tamaño para el día 27 de agosto. Vamos a comprobar cómo sería su diámetro. Vamos a utilizar el dato anterior como distancia a Marte (recordemos que será el momento más cercano en muchísimos años), o sea, 55,6 millones de km. Pues bien, en este caso, para que Marte se viera en el cielo igual de grande que la Luna, Marte debería tener un diámetro de 516.000 km, lo que corresponde a 76 veces su tamaño original. Lo curioso de este dato es que Marte sería casi </b>4 veces mayor que Júpiter</b>. Lo peor no es esto, sino que para el 27 de agosto a la hora propuesta, Marte ni siquiera será visible desde el territorio español. Probad con cualquier programa del tipo planetario e introducid los datos en el mismo. Así que ni os molestéis en salir por la noche a esa hora para buscar a Marte. Esta es una prueba más de la poca seriedad de algunas noticias que corren por la red, inventando cosas que no tiene ni pies ni cabeza.

Tampoco será el momento que más cerca se encuentre de nosotros, es más, durante el año 2009 Marte no se encontrará en oposición con respecto a la Tierra en ningún momento. La próxima oposición ocurrirá en el año 2010, el 29 de enero, pero no será de las mejores precisamente, pues Marte se encontrará a casi 100 millones de km de distancia, casi el doble de los mayores acercamientos. Una gran aproximación a tener en cuenta en los próximos años se producirá el 27 de julio de 2018, momento en el que ambos planetas se encontrarán a una distancia de 57,59 millones de km. Para mejorar esta distancia habrá que esperar hasta el año 2050, así que esta si que es una fecha para marcar en nuestros calendarios. Aquí os pongo la tabla de las 15 mejores aproximaciones desde aquí hasta el famoso año 2287:

Fecha

Distancia a la Tierra en Km

27 de julio de 2018

57.590.094

15 de septiembre de 2035

56.907.628

14 de agosto de 2050

55.957.382

1 de septiembre de 2082

55.883.930

31 de julio de 2097

57.126.789

20 de septiembre de 2114

57.271.600

19 de agosto de 2129

55.841.295

6 de septiembre de 2161

56.036.819

5 de agosto de 2176

56.788.847

24 de septiembre de 2193

57.627.493

24 de agosto de 2208

55.769.039

11 de septiembre de 2240

56.187.464

11 de agosto de 2255

56.495.935

29 de septiembre de 2272

58.095.136

29 de agosto de 2287

55.688.256

Si ya sé, es una desilusión, pero es lo que hay.




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