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El cielo del mes


Diciembre 2009

M
NGC 2403, Galaxia espiral
Crédito: NASA , ESA , A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics),



En este mes, el día 21, a las 17:48 TU, el sol alcanza su máxima posición boreal, alcanzando su punto más alejado al sur del ecuador celeste, dando paso al invierno en el hemisferio norte, y al verano en el hemisferio sur. El solsticio es aquel instante en que el Sol se halla en uno de los dos trópicos, en este caso, en el trópico de Capricornio. El solsticio de diciembre hace, en el hemisferio boreal, que el día sea más corto y la noche más larga del año; y en el hemisferio austral, la noche más corta y el día más largo (cambio de estaciones).

En las latitudes norte, las constelaciones de Orión y Taurus serán las protagonistas de estas noches, La Vía Láctea cruza desde Orión hasta la costelación de Aquila, pasando por Auriga, Perseus, Cassiopeia, Cepheus y Cygnus. Aparece en los cielos el triángulo de invierno, formado por las estrellas Sirius (de Canis Major), Procyon (de Canis Minor) y Betelgueuse (de Orión).

Durante este mes podremos disfrutar de la considerada como mejor segunda lluvia de estrellas del año, las Gemínidas, con radiante cercano a la estrela Cástor, la cual alcanza su máximo alrededor del día 14, pudiendo alcanzar una frecuencia de 2 meteoros por minuto. Este año tendremos la suerte que la luna se encontrará en su fase nueva, así que el espectáculo está servido. Son meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación de Géminis. Aunque su declinación (+33º) la convierte en una lluvia de meteoros septentrional, su ascensión recta permite su visibilidad desde antes incluso de la medianoche. El cuerpo progenitor de las Gemínidas es el asteroide (3200) Phaeton. Esta relación fue puesta de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por el satélite IRAS y fue la primera lluvia claramente relacionada con un asteroide. Aunque se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y las partículas fueron eyectadas hace siglos.

Además de ser un magnífico momento para observar M42 (Las Pléyades, en Taurus), en la constelación de Perseus también podremos divisar el cúmulo de las Hyades en Taurus (Mel 25), así como el cúmulo alfa de Persei, o Mel 20, en torno a su estrella central Mirphak . También es una magnífica ocasión para observar el doble cúmulo de Perseus, formado por los cúmulos NGC 869 y NGC 884.

El cielo en las latitudes sur se verá dominado por Orion, Taurus y Gemini en el norte, con Canis Major y Puppis cerca del cenit y en el sur estarásn las Nubes de Magallanes, con las constelaciones de Carina, Vela y Crux. Se acerca el verano y por eso se puede observar hacia el norte el triángulo de estrellas que nos lo avisa, formado por Betelgeuse en Orion, Sirius en Canis Major y Procyon en Camis Minor. La Gran Nube de Magallanes se sitúa muy alta en los cielos, siendo un momento muy interesante para intentar observar la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070). Cabe destacar que durante este y el siguiente mes es aconsejable observar los grandes cúmulos estelares de las Pléyades (M45) y las Hiades (Mel 25), ambas localizables en la constelación de Taurus.

Esta es una propuesta para la observación durante este mes:

Hemisferio Norte
Hemisferio Sur

Efemérides y visibilidad planetaria



Las efemérides más interesantes de este mes serán:

Diciembre 2009
02-dic-09
07:30
Luna llena
07-dic-09
01:49
Marte a 5.79ºN de la Luna
09-dic-09
00:13
Cuarto menguante
10-dic-09
12:03
Saturno a 8.84ºN de la Luna
15-dic-09
23:07
Venus a 3.31ºN de la Luna
16-dic-09
12:01
Luna nueva
18-dic-09
06:44
Mercurio a 0.78ºS de la Luna
18-dic-09
17:27
Mercurio en máxima elongación 20.30
20-dic-09
04:57
Júpiter a 0.56º de Neptuno
21-dic-09
13:39
Neptuno a 2.75ºS de la Luna
21-dic-09
14:23
Júpiter a 3.36ºS de la Luna
21-dic-09
17:48
Solsticio de Verano (Sur) / Invierno (Norte)
24-dic-09
03:17
Urano a 5.57ºS de la Luna
24-dic-09
17:35
Cuarto creciente
31-dic-09
19:12
Luna llena
31-dic-09
19:22
Eclipse parcial de Luna (visible en Asia, Europa y África)
Lluvia de meteoros: Phoenicidas Diciembre, actividad desde el 28 de noviembre al 9, con máximo el 6 de diciembre a las 9h 30min TU, THZ Var.
Radiante en Phoenix, AR 18º, DE -53º
Lluvia de meteoros: Púppid/Vélidas, actividad desde el 1 al 15, con máximo el 7 de diciembre, THZ 10.
Radiante en Puppis y Vela, AR 123º, DE -45º
Lluvia de meteoros: Monocerótidas, actividad desde el 27 de noviembre al 17, con máximo el 9 de diciembre, THZ 2.
Radiante en Monoceros, AR 100º, DE +8º
Lluvia de meteoros: Sigma-Hydridas, actividad desde el 3 al 15, con máximo el 12 de diciembre, THZ 3.
Radiante en Hydra, AR 127º, DE +2º
Lluvia de meteoros: Gemínidas, actividad desde el 7 al 17, con máximo el 14 de diciembre a las 5h 10min TU, THZ 120.
Radiante en Géminis, AR 112º, DE +33º
Lluvia de meteoros: Coma Benerícidas, actividad desde el 12 al 23 de emero, con máximo el 30 de diciembre, THZ 5.
Radiante en Coma Berenices, AR 177º, DE +25º
Lluvia de meteoros: Úrsidas, actividad desde el 17 al 26, con máximo el 22 de diciembre a las 13h 30min TU, THZ 10.
Radiante en Ursa Minor, AR 217º, DE +76º



Mercurio será observable en los atardeceres, sus mejores días se darán en ela tercera semana. El día 6 alcanzará su mayor brillo, llegando a ser de -0,4 de magnitud.

Venus se irá aproximando al sol, pudiéndose observar cada vez durante menos tiempo antes del amanecer.

Marte se podrá observar desde antes de la medianoche hasta el amanecer. La posición de Marte se está aproximando a la Tierra, lo que incrementará bastante su tamaño y magnitud, teniendo a finales de mes una magnitud de -0,5.

Júpiter va perdiendo protagonismo, aún así se podrá observar todavía se podrá observar durante cuatro horas antes del anochecer. Su magnitud será de -1,7.

Saturno aparecerá cada vez mas temprano en los cielos. Al final de mes se llegará a observar unas siete horas antes del amanecer.



Ver:

Visibilidad planetaria


Las constelaciones





Las constelaciones que alcanzan su momento de mejor visibilidad son Caelum, Dorado, Mensa, Lepus, Orion, Pictor, Columba, Camelopardalis y Auriga. Este mes lo dedicaremos a la constelación de Camelopardalis, es una gran constelación del hemisferio norte celeste muy poco conspicua, pues sus estrellas más brillantes (siete) son sólo de magnitud 5. Está situada entre las constelaciones de Auriga y las dos Osas. El nombre de Camelopardalis proviene de "camello-leopardo", nombre que los griegos dieron a la jirafa, ya que pensaban que tenía la cabeza de camello y las manchas de leopardo. Es un constelación circumpolar, entre la Ursa Major y Cassiopeia.

Constelación de Camelopardalis (Jirafa)

Nombre abreviado: Cam
Localización: AR 5,76 horas, Dec 70,27º
Franja de observación: 90ºN - 3ºS
Carta de la constelación

Es una gran constelación del hemisferio norte celeste muy poco conspicua, pues sus estrellas más brillantes (siete) son sólo de magnitud 5. Está situada entre las constelaciones de Auriga y las dos Osas. El nombre de Camelopardalis proviene de "camello-leopardo", nombre que los griegos dieron a la jirafa, ya que pensaban que tenía la cabeza de camello y las manchas de leopardo. Es un constelación circumpolar, entre la Ursa Major y Cassiopeia.


Estrellas más importantes:

Alfa de Camelopardalis ( a ). Es una estrella supergigante azul del tipo B y magnitud 4,29, se encuentra a una distancia de 4.650 años luz.
Beta de Camelopardalis ( b ). Es una estrella triple, de la que la estrella principal es un supergigante de color amarillo, del tipo G y con una magnitud de 4,03, separándonos 1.250 años luz aproximadamente. Su compañera es una estrella doble, en la que la estrella principal es una estrella blancoazulada del tipo A de magnitud 7,43. La compañera de esta segunda estrella tiene una magnitud de 12,4.
Gamma de Camelopardalis ( g ). Es una estrella subgigante blancoazulada del tipo A y una magnitud de 4,63. Se encuentra a unos 300 años luz.
11 y 12 de Camelopardalis ( g ). Es un sistema doble. 11 Camelopardalis es una estrella enana de color azul, con una magnitud de 5,08; y 12 Camelopardalis es una estrella gigante naranja, con una magnitud de 6,08. Son facilmente separables con unos prismáticos o un pequeño telescopio.

Objetos de interés:

NGC 2403: Es una galaxia espiaral con una magnitud de 8,5 que se puede llegar a localizar con prismáticos sin las condiciones de observación son buenas. Se trata de una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea, excluyendo a las galaxias del Grupo Local
IC 342: Otra galaxia, con una magnitud de 10,5.
Cr 464: Es un cúmulo abierto con una magnitud de 4,2. Tiene unos 50 miembros.
NGC 1502: Es un cúmulo abierto con una magnitud de 6,9 y se puede observar con unos prismáticos. Este cúmulo es muy interesante, pues muestra una larga cadena de estrellas débiles, orientadas hacia Cassiopeia, denominada la Cascada de Kemble.
NGC 1501: Muy cerca de NGC 1502 se encuentra esta nebulosa planetaria. Es muy débil, con una magnitud de 12 y se precisa de telescopios de grandes aberturas.



O Estrellas
O Nebulosas

O Galaxias
O Cúmulos


M
Galaxia espiral NGC 2403
Crédito: NASA , ESA , A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics),


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