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El cielo del mes


Abril 2010


M51, la Galaxia del Remolino
Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)



En primavera, al igual que en otoño, la característica del cielo nocturno se habrá alterado. De nuevo volveremos a mirar hacia el espacio intergaláctico. En esta estación, el cielo está caracterizado por una gran extensión de firmamento muy libre de estrellas que los astrónomos denominan el reino de las galaxias.

La Osa Mayor se alzará muy alto durante la primera parte de la noche en los cielos boreales. Siguiendo la curva que forman Megrez, Alioth, Mizar y Alkaid (en el carro), llegaremos hasta la hermosa Arcturus en Bootes, y continuando con esta curva alcanzaremos la estrella más brillante de Spica en Virgo. El suroeste estará dominado por Regulus de Leo. Podemos aprovechar la altura de la Osa Mayor para contemplar la fantástica Galaxia de Bode (M81), una de las galaxias espirales más brillantes de los cielos del norte. Muy cercana a ella, se encuentra la Galaxia del Cigarro (M82), tratándose de una nube de estrellas irregular y en período de intensa formación estelar debido a un encuentro con la Galaxia de Bode en las últimas decenas de millones de años. La contemplación de ambas al mismo tiempo en un ocular por los astrónomos aficionados es una de las experiencias más gratificantes.

En los cielos australes se encontrarán muy cerca del cenit, a medianoche, Centaurus y Crux, una zona muy rica en cúmulos globulares, de donde el más destacable es NGC 5139 (también denominado, curiosamente, omega de Centauri), el cual a simple vista parece una estrella gigante y borrosa, pero que con unos prismáticos brinda una imagen espectacular, siendo el cúmulo más brillante de los cielos. El norte se verá dominado por un triángulo formado por Spica en Virgo, Arcturus en Bootes y Regulus en Leo. Se trata de un magnífico momento para contemplar la totalidad de las galaxias que componen el cúmulo de Virgo. El Cúmulo de Virgo es un cúmulo de galaxias situado aproximadamente a una distancia 59 millones de años-luz en dirección de la constelación de Virgo. Contiene unas 1.300 galaxias, aunque puede que lleguen a ser hasta 2.000 y forma la región central del mayor Supercúmulo Local, del cual forma también parte el Grupo Local, grupo al que pertenece la propia Vía Láctea. Galaxias del catálogo Messier que pertenecen al Cúmulo de Virgo: M49, M58, M59, M60, M61, M84, M85, M86, M87, M88, M89, M90, M91, M98, M99 y M100.

Esta es una propuesta para la observación durante este mes:

Hemisferio Norte
Hemisferio Sur

Efemérides y visibilidad planetaria



Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Abril 2010
06-abr-10
09:36
Cuarto menguante
08-abr-10
23:19
Mercurio en máxima elongación 19.35
09-abr-10
23:39
Neptuno a 3.44ºS de la Luna
11-abr-10
22:06
Júpiter a 5.49ºS de la Luna
12-abr-10
15:51
Urano a 5.78ºS de la Luna
14-abr-10
12:28
Luna nueva
15-abr-10
23:25
Mercurio a 0.79ºS de la Luna
16-abr-10
12:22
Venus a 3.72ºS de la Luna
21-abr-10
18:19
Cuarto creciente
22-abr-10
08:49
Marte a 5.30ºN de la Luna
26-abr-10
00:34
Saturno a 9.05ºN de la Luna
28-abr-10
12:18
Luna llena
Lluvia de meteoros: Líridas, actividad desde el 16 al 25, máximo el 22 de abril a las 11h TU, THZ 18. Cometa: Thatcher.
Radiante en Lyra, AR 271º, DE +34º
Algunas veces se producen explosiones que se asemejan a fuegos artificiales.
Lluvia de meteoros: Pi-Púppidas, actividad desde el 15 al 28, con máximo el 23 de abril a las 16h TU, THZ variable. Cometa: 26P/Grigg-Skjellerup
Radiante en Puppis, AR 110º, DE -45º


Mercurio podrá observarse en los atardeceres, pudiéndose observar casi dos horas después de la puesta del sol.

Venus irá ganando altura según avance el mes, llegando a poder observase casi tres horas a finales del mismo.

Marte, después de su oposición en enero, sigue protagonizando la noche, pudiéndose observar durante casi toda la duración de la misma, salvo las últimas dos horas antes de la salida del sol.

Júpiter, después de entrar en conjunción el pasado 28 de febrero, empieza a aparecer muy tímidamente antes del amanecer, siendo muy difícil su observación por estar muy cercano al sol. Al final del mes aparecerá casi una hora antes de la salida del sol.

Saturno comienza toma el relevo a Marte y podrá observarse durante casi toda la noche, poniéndose un poco antes de la salida del sol al finalizar el mes.



Ver:

Visibilidad planetaria


Las constelaciones



Las constelaciones que alcanzan su momento de mejor visibilidad son Coma Berenices, Centaurus, Canes Venatici y Virgo. Este mes lo dedicaremos a la constelación de Canes Venatici, constelación que se puede localizar extendiendo dos veces la distancia de las estrellas alfa y gamma de Ursa Major (Dubhe y Phad). Aunque es una constelacióne pequeña, en ella podemos encontrar objetos muy interesantes, entre los que podemos citar el magnifico cúmulo estelar M3 y las galaxias M51 (Galaxia del Remolino), M63 (Galaxia Girasol), M94, M106, NGC 4449, NGC 4631 y NGC 5195.

M51 es una de los objetos predilectos de la astronomía. Localizada a unos 31 millones de años luz (9,6 megaparsecs) de distancia en la constelación de Canes Venatici (los Perros Cazadores), la hermosa visión frontal de la Galaxia del Remolino y su cercanía a la Tierra permite a los astrónomos estudiar una clásica estructura galáctica espiral y los procesos de formación estelar. La mayor parte de lo que se puede ver en la de arriba (el espectacular remolino de estructura espiralada, los filamentos comprimidos de gas y polvo, las nebulosas ionizadas, y la profusión de estrellas jóvenes) ha sido causado por la colisión de M51 con su más pequeña compañera, NGC 5195. Las fuerzas gravitatorias del pasaje de ambas galaxias han producido mareas en las dos. Estas mareas son visibles en NGC 5195 como suaves penachos de estrellas que se extienden hasta más allá del cuerpo principal de la galaxia. En la misma M51 las mareas se han combinado con la rotación de la galaxia para producir ondas espirales inusualmente fuertes, y éstas a su vez han hecho que el gas interestelar se comprimiera y disparara la formación de nuevas estrellas.

Constelación de Canes Venatici (Perros de caza)

Nombre abreviado: Cvn
Localización: AR 3,71 horas, Dec 41,77º
Franja de observación: 90ºN - 37ºS
Carta de la constelación

Canes Venatici se puede localizar extendiendo dos veces la distancia de las estrellas alfa y gamma de Ursa Major (Dubhe y Phad). Aunque es una constelacióne pequeña, en ella podemos encontrar objetos muy interesantes, entre los que podemos citar el magnifico cúmulo estelar M3 y las galaxias M51 (Galaxia del Remolino), M63 (Galaxia Girasol), M94, M106, NGC 4449, NGC 4631 y NGC 5195.

M51 es una de los objetos predilectos de la astronomía. Localizada a unos 31 millones de años luz (9,6 megaparsecs) de distancia en la constelación de Canes Venatici (los Perros Cazadores), la hermosa visión frontal de la Galaxia del Remolino y su cercanía a la Tierra permite a los astrónomos estudiar una clásica estructura galáctica espiral y los procesos de formación estelar. La mayor parte de lo que se puede ver en la de arriba (el espectacular remolino de estructura espiralada, los filamentos comprimidos de gas y polvo, las nebulosas ionizadas, y la profusión de estrellas jóvenes) ha sido causado por la colisión de M51 con su más pequeña compañera, NGC 5195. Las fuerzas gravitatorias del pasaje de ambas galaxias han producido mareas en las dos. Estas mareas son visibles en NGC 5195 como suaves penachos de estrellas que se extienden hasta más allá del cuerpo principal de la galaxia. En la misma M51 las mareas se han combinado con la rotación de la galaxia para producir ondas espirales inusualmente fuertes, y éstas a su vez han hecho que el gas interestelar se comprimiera y disparara la formación de nuevas estrellas.

Estrellas más importantes:

Cor Caroli. Alfa de Canes Venatici (a). Es una estrella doble blanca del tipo A y se encuentra a una distancia de 120 años luz. Sus componentes poseen magnitudes de 2,9 y 5,6. Se observa bien con un telescopio pequeño.
Chara. Beta de Canes Venatici (b). Es una estrella amarilla del tipo G y magnitud 4,26, a una distancia de 30 años luz.
Gamma de Canes Venatici (g). Es una estrella variable y una espectacular supergigante roja conocida como la Superba (La Soberbia), cuya magnitud oscila entre 5,0 y 6,5 cada 160 días.


Objetos de interés:

M3 - NGC 5272: M3 es uno de los más destacados cúmulos globulares, conteniendo aproximadamente medio millón de estrellas. A una distancia de unos 33 900 años luz, está más lejos que el centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, pero aun así brilla a una magnitud de 6,2, mientras que su magnitud absoluta es de -8,93, correspondiendo a una luminosidad de unas 300 000 veces la de nuestro sol. M 3 es por tanto visible a simple vista bajo muy buenas condiciones - y un objeto soberbio con ayuda óptica sencilla.
M51 - NGC 5194: La Galaxia Remolino es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples binoculares. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Algunas veces el término M51 se usa para referirse a este par de galaxias, en cuyo caso las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195). Esta galaxia se encuentra a menos de 37 millones de años luz de la Tierra, aunque algunas mediciones rebajan esta cifra a sólo 15 millones de años luz. Según nuestros conocimientos actuales, la pronunciada estructura espiral es un resultado del actual encuentro de M51 con su vecina, NGC 5195 (la más tenue en la descripción de Messier). Debido a esta interacción, el gas de la galaxia fue comprimido en algunas regiones, lo que resultó en la formación de nuevas estrellas jóvenes.
M63 - NGC 5055: Conocida como la Galaxia Girasol. Es una galaxia espiral de brazos desiguales, que se ve inclinada desde la Tierra. Sus brazos le dan la apariencia de un girasol. Tiene una magnitud visual de 8,6.
M94 - NGC 4736: Es una galaxia espiral. Se observa un brillante disco circular está rodeado por un anillo de regiones activas de formación estelar, marcadas por cúmulos de jóvenes estrellas azules, que lo separan marcadamente de un anillo menos brillante formado por una población estelar más vieja y amarillenta. Sin embargo, en las cercanías, esta región termina nuevamente en un anillo de actividad moderada de formación estelar, por lo que M94 es una de las relativamente raras galaxias en las que pueden observarse dos "olas" de formación estelar. Magnitud visual de 8,2.
M106 - NGC 4258: La brillante galaxia espiral M106 dista aproximadamente entre 21 y 25 millones de años luz. Se está alejando a 537 km/seg. Se sospecha que puede ser miembro de la nube de la Osa Mayor, una aglomeración dispersa de galaxias que probablemente también alberga a M108 y M109, aunque otros piensan que puede pertenecer al grupoo de Coma Berenices. Tiene una magnitud visual de 8,4.


O Estrellas
O Nebulosas

O Galaxias
O Cúmulos



M51, la Galaxia del Remolino
Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

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