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El cielo del mes


Marzo 2011


Cúmulo abierto NGC 4755, El Joyero o Caja de Joyas
Crédito: Jack Harvey, equipo SSRO, telescopio RCOS 16" Ritchey-Chretiens, Cerro Tololo, Chile.



Este mes tendremos el paso de la estación de invierno a la de primavera el día 20 (a las 23:20 TU). En el hemisferio sur ocurrirá lo contrario, o sea, se pasará del verano al otoño. A este evento se le denomina equinoccio. El equinoccio es aquél instante en que, por hallarse el Sol sobre el Ecuador, los días y las noches son iguales en toda la Tierra.

Además, el domingo 27 de marzo cambiaremos al horario de verano, a las 2:00 se adelantan una hora los relojes, pasando en ese momento a ser las 3:00, con lo que ese día al final tendrá solo 23 horas (ver cambio de horario, y cambio de estaciones).

Los equinoccios son los dos puntos de la esfera celeste en que la eclíptica corta el ecuador celeste y se llamen "primer punto de aries o equinoccio vernal" y "primer punto de libra o equinoccio otoñal". El equinoccio vernal se produce en torno al 20-21 de marzo, y da paso a la primavera en el hemisferio norte y al otoño en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio otoñal). El equinoccio otoñal se produce en torno al 22-23 de septiembre, dando paso al otoño en el hemisferio norte y a la primavera en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio vernal).

Para 2011, los equinoccios se producirán en:

Primavera (hemisferio norte) y Otoño (hemisferio sur): 20 de marzo a las 23:31 hora T.U.
Otoño (hemisferio norte) y Primavera (hemisferio sur): 23 de septiembre a las 9:05 hora T.U.

En primavera, al igual que en otoño, la característica del cielo nocturno se habrá alterado. De nuevo volveremos a mirar hacia el espacio intergaláctico. En esta estación, el cielo está caracterizado por una gran extensión de firmamento muy libre de estrellas que los astrónomos denominan el reino de las galaxias.

Desde Ursa Major hacia el sur pasando por Canes Venatici, Coma Berenices y Virgo se extiende una ventana a través de la cual podemos observar con nuestros telescopios centenares de galaxias situadas a impresionantes distancias. M94, situada en Canes Venatici, es una luminosa espiral que se nos muestra de frente, encontrándose a una distancia de nosotros de 14 millones de años luz (1 año luz es la distancia que la luz recorre en un año, equivalente a 9.460.000.000.000 km., o sea 63.240 U.A.). La distancia de la famosa Galaxia Remolino, M51, es de unos 37 millones de años luz. El racimo de galaxias que hay en el cúmulo de Virgo están situadas en una región del Universo desde la cual la luz necesita unos 40 millones de años para alcanzar la Tierra.

Esta es una propuesta para la observación durante este mes:

Hemisferio Norte
Hemisferio Sur

Efemérides y visibilidad planetaria



Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Marzo 2011
1-mar-11
01:46
Venus a 1.45°S de la Luna. (Elongación de Venus: 41.4°)
3-mar-11
19:49
Neptuno a 5.56°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 14.0°)
4-mar-11
13:11
Marte a 6.29°S de la Luna. (Elongación de Marte: 6.2°)
5-mar-11
21:04
Mercurio a 6.81°S de la Luna. (Elongación de Mercurio: 7.7°)
6-mar-11
07:37
Urano a 5.85°S de la Luna. (Elongación de Urano: 14.3°)
6-mar-11
07:49
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406583 Km.)
7-mar-11
03:52
Júpiter a 6.19°S de la Luna. (Elongación de Júpiter: 23.0°)
9-mar-11
18:03
Conjunción entre Mercurio-Urano, separación de 0.37 º
16-mar-11
17:27
Conjunción entre Mercurio-Júpiter, separación de 2.33 º
19-mar-11
19:08
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356575 Km.)
20-mar-11
23:20
Inicio primavera
20-mar-11
23:39
Saturno a 8.08°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 164.8°)
23-mar-11
01:00
Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 18.61°)
27-mar-11
0:30
Conjunción entre Venus-Neptuno, separación de 0,16 º
31-mar-11
00:43
Neptuno a 5.17°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 40.1°)
31-mar-11
15:38
Venus a 6.38°S de la Luna. (Elongación de Venus: 35.3°)
Lluvia de meteoros: Gamma-Nórmidas, actividad desde el 25 de febrero al 22 de marzo, con máximo el 15 de marzo, THZ 6.
Radiante en Norma, AR 239º, DE -50º



Mercurio se podrá observar a partir del 10 de marzo, llegando a alcanzar una magnitud de -1,4.

Venus se observará antes de los amaneceres, llegando a poderse observar durante unas 2, alcanzado una magnitud de -3,6.

Marte será inobservable durante el mes de marzo. No reaparecerá hasta mayo.

Júpiter se podrá observar desde el inicio de la noche durante 2 a 3 horas, con una magnitud de -1,6.

Saturno se podrá observar durante casi toda la noche, con una magnitud aproximada de 0,7.

Ver:

Visibilidad planetaria
Ortos y ocasos


Las constelaciones



Las constelaciones que alcanzan su momento de mejor visibilidad son Chamaeleon, Leo, Ursa Major, Crater, Corvus, Crux y Musca. Este mes lo dedicaremos a la constelación de Crux (Cruz del Sur), que ,junto con la Tres Marías de la constelación de Orión, es la constelación más conocida por los habitantes del hemisferio sur, de modo que se toma como referencia para ubicar otras constelaciones (Su eje mayor apunta casi con exactitud al polo sur celeste). Se encuentra en una zona densa de la Vía Láctea y es la constelación más pequeña de todas. Entre otros objetos, en esta constelación podremos observar el cúmulo del Joyero, NGC 4755, conformado por un grupo de estrellas luminosas situado al norte del Saco de Carbón. A simple vista aparece como una mancha brillante en la Vía Láctea. Cerca del centro hay una supergigante de color rubí que contrasta con el blanco azulado del resto, que hace que el conjunto parezca un cofre de joyas. La nebulosa Saco de Carbón está junto al Joyero, es una nube oscura de polvo y no deja pasar la luz de las estrellas de la Vía Láctea que están detrás; su anchura equivale a doce lunas llenas y se extiende a las constelaciones vecinas (es observable a simple vista y con prismáticos).




Constelación de Ursa Major (Osa Mayor)

Nombre abreviado: Uma
Localización: AR 10,67 horas, Dec 55,38º
Franja de observación: 90ºN - 16ºS
Carta de la constelación

Es la constelación mas conocida del hemisferio norte, muy fácil de localizar. Los aficionados la usan para localizar la estrella Polar, prolongando una línea imaginaria desde las estrellas beta y alfa (unas cuatro veces la distancia entre alfa y beta de la Osa Mayor). También recibe el nombre de "El Carro". Su mejor visibilidad se da el día 4 de marzo.

En la constelación de la Ursa Major (Osa Mayor) podremos localizar numerosos objetos del catálogo Messier, como M97, M81, M82, M40, M101, M108 y M109. Una de las galaxias más fáciles de localizar es M81, fácilmente visible con unos prismáticos, a la cual también se la conoce como galaxia de Bode y se trata de una de las galaxias más brillantes y visibles del cielo. M97 es la nebulosa del Búho y se trata de uno de los objetos del catálogo Messier más pálidos; para su observación se precisa de ayuda telescópica, con los que se observa como una nube verdosa.


Estrellas mas importantes:

Dubhe: Alpha de Ursa Mayor ( a ) . Gigante naranja, tipo K. Magnitud 1,79. Distancia: 1057 años luz.
Merak: Beta de Ursa Major ( b ) . Enana blanca, tipo A. Magnitud 2,37. Distancia: 80 años luz.
Phad - Phecda: Gamma de Ursa Major ( g ) . Enana blanca, tipo A. Magnitud 2,44. Distancia: 90 años luz.
Megrez: Delta de Ursa Major ( d ) . Blanca, tipo A. Magnitud 3,3. Distancia: 65 años luz.
Alioth: Épsilon de Ursa Major ( e ) . Enana blanca, tipo A. Magnitud: 1,77. Distancia: 70 años luz.
Mizar - Alula Australis: Zeta de Ursa Major ( z ) . Doble blanca, tipo A. Magnitud: 2,27. Distancia: 60 años luz. La compañera se llama Alcor.
Alkaid - Benetnasch: Eta de Ursa Major ( h ). Blanca, tipo B. Magnitud: 1,87. Distancia: 210 años luz.

Estrellas con nombre en Ursa Major
Nombre
Designación
Constelación
A.R.
Decl.
Mag.
Alcor 80 Uma
Ursa Major
13h 25.225m
54 ° 59.283'
4.01
Alioth Epsilon Uma
12h 54.028m
55 ° 57.583'
1.77
Alkaid Eta Uma
13h 47.540m
49 ° 18.800'
1.86
Alula Australis Zeta Uma
13h 23.925m
54 ° 55.517'
2.27
Alula Borealis Nu Uma
11h 18.478m
33 ° 5.650'
3.48
Benetnasch Eta Uma
13h 47.540m
49 ° 18.800'
1.86
Dnoces Iota Uma
8h 59.207m
48 ° 2.500'
3.14
Dubhe Alpha Uma
11h 3.728m
61 ° 45.050'
1.79
Megrez Delta Uma
12h 15.427m
57 ° 1.950'
3.31
Merak Beta Uma
11h 1.842m
56 ° 22.950'
2.37
Mizar Zeta Uma
13h 23.925m
54 ° 55.517'
2.27
Muscida Omicron Uma
8h 30.265m
60 ° 43.083'
3.36
Phad Gamma Uma
11h 53.830m
53 ° 41.683'
2.44
Phecda Gamma Uma
11h 53.830m
53 ° 41.683'
2.44
Talitha Australis Kappa Uma
9h 3.625m
47 ° 9.400'
3.6
Talitha Borealis Iota Uma
8h 59.207m
48 ° 2.500'
3.14
Tania Australis Mu Uma
10h 22.328m
41 ° 29.967'
3.05
Tania Borealis Lambda Uma
10h 17.097m
42 ° 54.867'
3.45

Objetos de interés:

M81: Galaxia espiral y una de las mas fáciles de localizar, con una magnitud de 6,9. Se cree que se encuentra a unos 12 millones de años luz de la Vía Láctea.
M82: Galaxia irregular, muy cercana a M81. También se la conoce como la Galaxia del Cigarro y tiene una magnitud de 8,4.
M97: Nebulosa planetaria del Búho o de la Lechuza con una magnitud visual de 9,9.
M40: Estrella doble que tienen una magnitud conjunta de 8,4.
M101: Galaxia espiral barrada situada a una distancia de 27 millones de años luz. Visible fácilmente con prismáticos, con una magnitud de 7,9. También se la conoce como Galaxia Girándula.
M108: Galaxia espiral con un magnitud de 10.
M109: Galaxia espiral barrada de magnitud visual 9,8.

O Estrellas
O Nebulosas

O Galaxias
O Cúmulos



Galaxia NGC 4013
Credit: NASA and The Hubble Heritage Team ( STScI / AURA )

M97, NGC 3587,Nebulosa del Búho
Crédito: NOAO/AURA/NSF

Galaxia espiral M81
Crédito: N.A.Sharp/NOAO/AURA/NSF

Galaxia irregular M82
Crédito: N.A.Sharp/NOAO/AURA/NSF

Galaxia espiral M101
Crédito: NOAO/AURA/NSF

Galaxia espiral M108
Crédito: NOAO/AURA/NSF

Galaxia espiral barrada M109
Crédito: NOAO/AURA/NSF

Estrella doble M40
Crédito: NOAO/AURA/NSF

 


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