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Qué observar en Abril (Hemisferio Norte)


Esta es nuestra selección de objetos para la observación durante este mes. Cada carta tiene una orientación propia, en la que hemos buscado, a nuestro parecer, la mejor presentación para facilitar la búsqueda de cada objeto dentro de la costelación a la que pertenece, incluyendo la mayor cantidad de objetos posibles dentro de la misma.


Abril hemisferio Norte
A simple vista
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
Alfa Aurigae, Capella
Auriga
05h 16m 41.36s
+45º 59' 52.9''
Estrella múltiple
Capella es una estrella cuádruple, pero su condición de estrella doble fue reconocida primero por el espectrógrafo y medida posteriormente en 1919 con el interferómetro. La separación visual de las componentes A y B no supera los 0,05 arcsec, correspondiendo a una separación real de 0,73 UA. Se mueven a lo largo de una órbita prácticamente circular con un periodo orbital de 104 días.
Alfa Bootis, Arcturus
Bootes
14h 15m 39.67s
+19° 10' 56.7?
Estrella
Arturo es una gigante naranja de tipo espectral K1.5 III distante 36,7 años luz de la Tierra, la segunda estrella gigante más próxima después de Pólux (Betha Geminorum). Con una temperatura superficial de 4290 K, es visualmente 113 veces más luminosa que el Sol. Pero si se tiene en cuenta la radiación que emite en el infrarrojo, su luminosidad es casi el doble, 215 veces mayor que la solar.
Alfa Canis Majoris, Sirius
Canis Major
6h 45m 08.90s
-16° 42' 58.0"
Estrella múltiple
Es la estrella más brillante del cielo nocturno vista desde la Tierra, de una magnitud -1,46 situada en la constelación de Can Mayor. Es un astro blanco que está situado a 8,7 años luz, siendo la quinta estrella más cercana al Sol. Este cuerpo celeste en realidad está compuesto por dos estrellas que viajan juntas, vinculadas por la fuerza de la gravedad, describiendo una trayectoria con forma de espiral. Debido a ciertas perturbaciones en la órbita de estas estrellas se hipotetiza que puede existir una tercer estrella (Sirio C).
Alfa Canis Minoris, Procyon
Canis Minor
07h 39m 18s
+05° 13'
Estrella múltiple
Es una de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar, a sólo 11,41 años luz. Al igual que Sirio, es una estrella binaria: la estrella principal, (Procyon A) tiene una débil enana blanca (Procyon B) de compañera. Su más cercana vecina es la Estrella de Luyten, en el Monoceros o Unicornio, a 0,34 pársec o 1,11 años luz. Procyon A es una estrella blanca amarillenta más o menos 7,5 veces mayor y más que el Sol, de tipo espectral F. De hecho, por ser brillante a pesar de su tipo, se cree que es una subgigante, o sea que ya acabó de fundir su hidrógeno en helio y ha comenzado a expandirse.
Alfa Geminorum, Castor
Gemini
07h 34m 36s
+31º 53' 18''
Estrella múltiple
Es un sistema múltiple de 6 componentes. Visualmente, Cástor es una estrella binaria cuyas componentes, Cástor A y Cástor B se mueven en una órbita excéntrica (e=0,343) con un período orbital de 467 años. A su vez, cada una de las componentes es una binaria espectroscópica. Por otra parte, Cástor tiene una acompañante tenue separada unos 72 segundos de arco, Cástor C, cuyo paralaje y movimiento propio es igual al del par Cástor AB. Cástor C es también una binaria espectroscópica y además una binaria eclipsante.
Beta Geminorum, Pollux
Gemini
07h 45m 18.95s
+28º 01' 34.3''
Estrella
Pólux es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb. Situada a 33,7 años luz de distancia, es la gigante naranja más próxima a la Tierra.
Alfa Leonis, Regulus
Leo
10h 08m 22.3s
+11º 58' 02''
Estrella múltiple
Regulus es un sistema estelar triple que dista 77 años luz de la Tierra. El sistema está compuesto por la estrella principal, Regulus A, una estrella blanco-azulada de tipo espectral B7 Va y por otras dos estrellas: Regulus B, una enana naranja de tipo K1-2 V, y Regulus C, una enana roja de tipo M5 V. Regulus B y Regulus C están separadas entre sí 100 UA y completan una órbita cada 2000 años. A su vez, el par BC se halla a 4200 UA de Regulus A.
Alfa Lyrae, Vega
Lyra
05h 14m 32.268s
-08º 12' 05.98"
Estrella
A tan sólo 25 años luz, se cuenta como una de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar y como una de las más brillantes de las vecinas del Sol junto con Arturo y Sirio. Vega posee un disco de polvo y gas a su alrededor que fue descubierto por el satélite IRAS a mediados de la década de los 80. Esto significa que o bien tiene planetas o que se podrían formar relativamente pronto.
Alfa Orionis, Betelgeuse
Orion
05h 55m 10.307s
+07º 24' 25.35"
Estrella
Es la novena estrella más brillante en el cielo, una supergigante roja. El color característico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior (unos 3000 K) y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energía (fusión del hidrógeno) por lo que se encuentra al final de su vida.
Beta Persei, Algol
Perseus
03h 08m 10.1s
+40º 57' 21"
Estrella binaria eclipsante
Es una de las binarias eclipsantes mejor conocidas. Como binaria eclipsante, en realidad consta de dos estrellas que orbitan una en torno a la otra. Debido a que la Tierra se halla en su plano orbital, la estrella más débil (Algol B) pasa frente a la estrella más brillante (Algol A) una vez por órbita, y la cantidad de luz que llega a la Tierra decrece temporalmente.
Alfa Tauri, Aldebaran
Taurus
04h 35m 55.2s 
+16º 30' 33" 
Estrella
Situada a 65,1 años luz de distancia, Aldebarán es una estrella gigante naranja de tipo espectral K5 III con una temperatura superficial de unos 4000 K. Tiene una estrella acompañante distante, Aldebarán B, de magnitud +13,50. Es una enana roja de tipo espectral M2 V, cuya masa puede ser el 15% de la masa solar y su radio el 36% del radio solar. Su separación actual con Aldebarán A es de 607 UA.En 1997 se anunció el descubrimiento de un planeta gigante, Aldebarán b, alrededor de la estrella principal.
Alfa Ursae Minoris, Polaris
Ursa Minor
02h 35m 54s
+89° 16' 49"
Estrella múltiple
Polaris es una supergigante amarilla de tipo espectral F7 Ib-II SB,[2] situada a 431 años luz de la Tierra con una luminosidad 2440 veces mayor que la solar. Polaris forma un sistema estelar con dos estrellas acompañantes. La más brillante de ellas, Polaris B, es de octava magnitud y está situada a 18 segundos de arco; es una estrella de la secuencia principal de tipo F3 V que se encuentra al menos a 2400 UA de la estrella principal Polaris A. Más próxima a ésta última se encuentra la otra acompañante, Polaris C, inicialmente descubierta por espectroscopía y posteriormente resuelta mediante el Telescopio Espacial Hubble.
Alfa Virginis, Spica
Virgo
13h 25m 11.58s
-11º 09' 40.8''
Estrella múltiple
Spica forma un sistema binario, en donde ambas componentes, de tipo espectral B, están muy próximas entre sí. Spica es una intensa fuente de rayos X que parecen generarse por la colisión de los fuertes vientos estelares provenientes de las dos estrellas. La estrella principal, Spica A, tiene tipo espectral B1 -clasificada como gigante o subgigante- y una temperatura superficial de 22.400 K. Con una luminosidad intrínseca de 13.400 soles, su radio es 7,8 veces mayor que el radio solar -casi el 30% de la separación entre las dos estrellas- y su es masa 11 veces mayor que la masa solar, suficiente para que algún día pueda explotar como supernova.



Abril hemisferio Norte
Usando prismáticos
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
M38
Auriga
5h 28m 42s
+35° 51' 18"
Cúmulo abierto
Sus brillantes estrellas trazan una forma parecida a la letra griega Pi, o incluso (según Webb) a una "cruz oblicua". A una distancia de 4.200 años luz, su diámetro angular de aproximadamente 20º, se corresponde a 25 años luz, similares a las de su vecino más distante M37.
M36
Auriga
5h 36m 18.00s
+34º 08'
Cúmulo abierto
Este es el primero de los tres cúmulos abiertos brillantes en la parte sur de la constelación de Auriga, incluido en el catálogo de Messier (los otros dos son M37 y M38). Los tres han sido registrados por primera vez por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654, como apuntó Kenneth Glyn Jones; sin embargo, estos descubrimientos salieron a la luz muy tarde en 1984, así que Le Gentil lo redescubrió independientemente. Charles Messier le incluyó en su catálogo el 2 de septiembre de 1764.
M37
Auriga
5h 52m 18.00s
+32º 33'
Cúmulo abierto
Aunque M37 es el más brillante de 3 cúmulos abiertos al sur de Auriga, este clúster no fue visto por Le Gentil cuando redescubrió M36 y M 38 en 1749, así que le correspondió a Charles Messier descubrir éste por su cuenta el 2 de septiembre de 1764.
M44, el Pesebre
Cancer
8h 40m 00.00s
+19° 40' 00.0"
Cúmulo abierto
Este famoso cúmulo, M44, es conocido también como Praesepe (pesebre en latín), o cúmulo Colmena. Es también uno de los objetos más fácilmente reconocible a simple vista, y por eso conocido desde tiempos prehistóricos. Sobre M44 se mueven con frecuencia tanto la Luna como los planetas (Saturno se desplazó lentamente entre sus estrellas a inicios de junio de 2006); no es infrecuente que algún débil asteroide transite, lentamente, entre sus distintas componentes.
M3
Canes Venatici
13h 42m 12.00s
+28° 23' 00.0"
Cúmulo globular
M 3 es uno de los más destacados cúmulos globulares, conteniendo aproximadamente medio millón de estrellas. A una distancia de unos 33 900 años luz, está más lejos que el centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, pero aun así brilla a una magnitud de 6,2, mientras que su magnitud absoluta es de -8,93, correspondiendo a una luminosidad de unas 300.000 veces la de nuestro sol. M 3 es por tanto visible a simple vista bajo muy buenas condiciones (y un objeto soberbio con ayuda óptica sencilla).
Mel 111
Coma Berenices
12h 24m
+26° 05'
Cúmulo abierto
Esta agrupación comprende más de 40 estrellas bastante débiles, varias de ellas observables a simple vista que tienen magnitud 5 y que se las conoce como 12 Com, 13 Com, 14 Com, 16 Com y 21 Com. El cúmulo dista de la Tierra unos 255 años luz, siendo uno de los más próximos a nosotros después de los de la Osa Mayor y las Híades. Se trata al mismo tiempo de una corriente de estrellas, que se mueve con respecto al Sol con una velocidad de unos 8 km/s en dirección a la constelación de la Vela.
M39
Cygnus
21h 32m 12.00s
+48º 26'
Cúmulo abierto
Se ve muy bien con binoculares de teatro y binoculares de poco aumento, como un objeto nebuloso, con resolución de 7x50, perfecto a pocos aumentos, donde puede verse su forma: Un triángulo equilátero con una estrella brillante en cada esquina, el lado alineado hacia el sur hacia el Este-Oeste: con una estrella de 9ª magnitud en su esquina Norte y una de 7ª magnitud en cada una de las esquinas SE y SO.
Upsilon Draconis, Kuma
Draco
17h 32m
+55º 11/10'
Estrella múltiple
Es una de las estrellas dobles más fáciles de observar en el hemisferio norte, y como tal un objeto de interés para el astrónomo aficionado. Las dos componentes, separadas 62 arcsec, reciben los nombres de Kuma1 y Kuma2. A 99 años luz de distancia de la Tierra, las dos estrellas son muy similares, blancas y de la secuencia principal.
M35
Geminis
06h 9.1m
+24° 2'
Cúmulo abierto
Incluso el ojo desnudo encuentra el cúmulo fácilmente cerca de las 3 estrellas de los pies de las gemelas (Gemini) cuando las condiciones de observación son buenas. Un instrumento óptico discreto resolverá las estrellas más brillantes y permitirá una magnifica visión a bajos aumentos, un cúmulo casi circular con una distribución estelar casi uniforme. En los telescopios, los aumentos bajos y los accesorios para ampliar el campo ocular constituyen la mejor forma de observar M35.
M13, Gran Cúmulo de Hércules
Hercules
16h 41.7m
+36° 28'
Cúmulo globular
El M13, también llamado "el gran cúmulo globular de Hércules, es uno de los más importantes y mejor conocidos cúmulos del hemisferio norte celeste. Fue descubierto en 1714 por Edmond Halley, quien apuntó que "se muestra a simple vista cuando el cielo está despejado y la Luna ausente". Para un telescopio de aficionado M13 es resoluble en estrellas a partir de un instrumento de 15 cm de abertura: aunque hay tres estrellas de brillo inferior a la magnitud 12 (las tres variables) la mayoría de sus astros más visibles están en el rango 12-13: por encima de la magnitud 13 se pueden totalizar hasta 40 estrellas, la mayoría de ellas son anaranjadas "gigantes rojas" (la única excepción es la estrella azul L222, de magnitud 13.15 y perteneciente al tipo errante azul). Por debajo de la magnitud 13 el número de astros crece, aunque sólo pueden individualizarse por medio de la fotografía o cámaras CCD.
M92
Hercules
17h 17m 07.27s
+43º 08'
Cúmulo globular
M92 es un objeto espléndido, visible a simple vista bajo muy buenas condiciones y una pieza destacable para localizar con cualquier óptica. Es sólo ligeramente menos brillante que M13 pero se extiende 1/3 menos: su extensión angular de 14,0' se corresponde con un diámetro real de 109 años luz, y su masa se estima en más de 333.000 soles.
M48
Hydra
08h 13.7m
-05° 45'
Cúmulo abierto
M48 es un objeto bastante notable y debe poder ser visto por el ojo desnudo bajo buenas condiciones. Los binoculares más pequeños, o telescopios, muestran un grupo de unas 50 estrellas más brillantes que la magnitud 13, siendo el número total de al menos 80. Su edad está estimada en unos 300 millones de años.
R Hydrae
Hydra
13h 29m 42.78s
-23º 16' 52.8''
Estrella variable
Es una gigante roja de tipo espectral M7 con una temperatura superficial de 3028 K. Con un radio aproximadamente 120 veces mayor que el radio solar, su luminosidad es unas 3000 veces superior a la del Sol. Se encuentra a unos 2000 años luz de distancia de la Tierra. es una variable Mira cuya magnitud aparente varía entre +3,5 y +10,9 a lo largo de un período de 389 días. Con brillo máximo es visible a simple vista, mientras que con brillo mínimo se necesita un telescopio de al menos 5 cm para poder observarla. El período de variación se ha ido acortando con el transcurso del tiempo. Antes del año 1700 era de unos 495 días, en 1900 era de 420 días, y a partir de 1950 se ha mantenido en su valor actual.
R Lyrae
Lira
18h 55m 20.1s
+43° 56' 45.9"
Estrella pulsante
Variable semirregular que pasa de la magnitud 5 a la 3.88 en 46 días aproximadamente. Esta diferencia en su magnitud es debido a que se trata de una gigante roja en sus últimas etapas de su vida. Las variables tipo Mira son supergigantes rojas de temperatura moderada que experimentan pulsaciones muy amplias. En períodos que por lo usual duran muchos meses, pueden aumentar su brillo 2,5 y hasta 11 magnitudes antes de volver a opacarse. La propia Mira, u Omicron Ceti, varía de magnitud 2 a magnitud 10 en un período de 332 días.
NGC 2232
Monoceros
6h 28m 00.00s
-04° 51' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto en Monoceros, localizado en las cercanias de beta Monocerotis. Se destaca la estrella brillante 10 Monocerotis dentro del cúmulo (mag. 5.06).
NGC 2244
Monoceros
6h 31m 54.00s
+04° 57' 00.0"
Cúmulo abierto
En el corazón de la Nebulosa Roseta yace un brillante cúmulo abierto de estrellas que ilumina la nebulosa. Las estrellas de NGC 2244 formadas por el gas colindante se formaron hace sólo cuatro millones de años y emiten luz y viento que definen la apariencia actual de la nebulosa hoy.La luz de alta energía proveniente de las estrellas jóvenes brillantes de NGC 2244 ioniza las nubes de hidrógeno cercanas, creando una apariencia rojiza a esta nebulosa de emisión.
M50
Monoceros
07h 03.2m
-08° 20'
Cúmulo abierto
El cúmulo abierto M50 se encuentra probablemente a unos 3 200 años luz de distancia. Su diámetro angular es de cerca de 15x20' que corresponde a una extensión lineal de 20 años luz aproximadamente, su densa parte central es de apenas unos 10' o 10 años luz de diámetro.
Cr 69
Orion
05h 32m
+10º 00'
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto de magnitud 2,8. Tiene 20 estrellas y una nebulosa asociada.
Doble Cúmulo
Perseus
2h 20m 59.67s
+57º 09' 30.6"
Cúmulos abiertos
Dos cúmulos abiertos (NGC 869 y NGC 884 respectivamente) de los más hermosos que se pueden observar con binoculares y pequeños telescopios. Se encuentran a más de 7000 años luz y están separados entre sí varios cientos de años luz.
M47
Puppis
7h 36m 36.00s
-14° 29' 00.0"
Cúmulo abierto
El M47 está a una distancia de unos 1.600 años luz desde la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Hay unas 50 estrellas en este cúmulo, siendo la más brillante de una magnitud 5,7.
M46
Puppis
7h 41m 48.00s
-14° 49' 00.0"
Cúmulo abierto
M46 está a una distancia de unos 5.400 años luz desde la Tierra con una edad estimada de unos 300 millones de años. El cúmulo contiene unas 500 estrellas de las cuales 150 son más brillantes que magnitud 13. Su diámetro espacial es de alrededor 30 añoz luz. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar situada dentro del cúmulo pero en realidad es un objeto en primer plano.
M50
Monoceros
07h 03.2m
-08° 20'
Cúmulo abierto
El cúmulo abierto M50 se encuentra probablemente a unos 3 200 años luz de distancia. Su diámetro angular es de cerca de 15x20' que corresponde a una extensión lineal de 20 años luz aproximadamente, su densa parte central es de apenas unos 10' o 10 años luz de diámetro.
Zeta y 80 de Ursae Majoris, Mizar y Alcor
Ursa Major
13h 23min 55.5s
+54º 55' 31''
Estrella múltiple
Alcor es el nombre de la estrella 80 Ursae Majoris en la constelación de la Ursa Major, con magnitud aparente +3,99. Esta es una estrella blanca de la secuencia principal de tipo espectral A5 V. Alcor está separada 11,8 minutos de arco de Mizar (Zeta Ursae Majoris) y el poder distinguir a estas dos estrellas a simple vista constituye un ejercicio clásico de agudeza visual. Físicamente las dos estrellas están separadas un cuarto de año luz, y aunque sus movimientos propios indican que se mueven juntas, no está claro si forman un sistema binario o si sólo son binarias ópticas como se había pensado hasta ahora. Mizar, a su vez, es una estrella binaria, siendo la primera en descubrise.



Abril hemisferio Norte
Usando telescopio
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
Epsilon Bootis, Izar
Bootes
14h 44m 59.20s
+27° 04' 27.0"
Estrella múltiple
Es la segunda estrella más brillante de la constelación de Boötes, con magnitud aparente +2,35. Es una estrella binaria cuyas dos componentes están separadas 3 segundos de arco, y está considerada una de las estrellas dobles más bellas del cielo. A 210 años luz de distancia de la Tierra, el par está compuesto por una gigante naranja brillante, Izar A, y una estrella blanca de la secuencia principal, Izar B. Izar A, de tipo espectral K0 II-III, es la mas brillante del par con una luminosidad de 400 soles y 15 veces más luminosa que su compañera. Con una temperatura superficial de 4500 K, su radio es 33 veces mayor que el radio solar. Izar B es una estrella de tipo A2 V y cuya temperatura es de 8700 K. Con una luminosidad 27 veces mayor que la solar, su radio es el doble que el radio del Sol. La separación entre las dos estrellas es de al menos 185 UA con un período orbital mayor de 1000 años.
M67
Cancer
8h 50m 48.00s
+11° 49' 00.0"
Cúmulo abierto
M67 tiene aproximadamente 500 componentes. Contiene 11 estrellas gigantes de tipo espectral K con magnitud absoluta entre +0.5 y +1.5, así como algunas estrellas en la zona más azul de la secuencia principal, la más brillante de ellas de tipo espectral B8 o B9. También posee 200 enanas blancas y 100 estrellas parecidas a nuestro sol. La magnitud aparente de sus estrellas más brillantes es alrededor de 10ª.
M94
Canes Venatici
12h 50m 54.00s
+41° 06' 60.0"
Galaxia espiral
Este brillante disco circular está rodeado por un anillo de regiones activas de formación estelar, marcadas por cúmulos de jóvenes estrellas azules, que lo separan marcadamente de un anillo menos brillante formado por una población estelar más vieja y amarillenta. Sin embargo, en las cercanías, esta región termina nuevamente en un anillo de actividad moderada de formación estelar, por lo que M94 es una de las relativamente raras galaxias en las que pueden observarse dos "olas" de formación estelar.
M51, Galaxia del Remolino
Canes Venatici
13h 29m 54.00s
+47° 12' 00.0"
Galaxia espiral
La Galaxia Remolino es una de las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples binoculares. La estructura de galaxia en espiral fue observada por primera vez en esta galaxia, que es el miembro dominante del grupo de galaxias M51. Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Algunas veces el término M51 se usa para referirse a este par de galaxias, en cuyo caso las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195). Esta galaxia se encuentra a menos de 37 millones de años luz de la Tierra, aunque algunas mediciones rebajan esta cifra a sólo 15 millones de años luz.
Eta Cassiopeiae, Archid
Cassiopeia
00h 49m 29.54s
+57º 51' 06''
Estrella múltiple
La estrella principal del sistema, eta1, es una enana amarilla con una magnitud aparente de +3,45 de la clase espectral G3V lo que la hace muy similar a nuestro sol que pertenece a la clase espectral G2V y una magnitud aparente de +4,8. Su compañera, eta2, es una enana naranja de la clase espectral K7V y magnitud aparente de +7,51.
M64, Galaxia del ojo negro
Coma Berenices
12h 56m 42.00s
+21° 41' 00.0"
Galaxia espiral
M64 puede vislumbrarse con unos buenos binoculares, y es un objeto recompensador para telescopios de aficionados de tamaño pequeño y mediano. Visualmente, exhibe una forma irregular con brillo y textura desiguales, su forma global un óvalo brillante orientado ESE-ONO, con un gran núcleo brillante. El rasgo característico de la Galaxia del Ojo Negro M64, el patrón de polvo oscuro, puede vislumbrarse con telescopios a partir de los 10 cm (4 pulgadas) de apertura, y queda definitivamente resuelto en aparatos de 15 cm (6 pulgadas).
NGC 3242, El fantasma de Júpiter
Hydra
10h 24m 48.00s
-18° 39' 00.0"
Nebulosa planetaria
Después que una estrella tipo Sol completa la fusión en su centro, expulsa sus capas exteriores en un hermoso despliegue cósmico, conocido por nosotros como Nebulosa Planetaria. La imagen nos muestra a la nebulosa planetaria NGC 3242, el remanente estelar de la estrella enana blanca visible en el centro. Esta nebulosa a veces la llaman "El Fantasma de Júpiter" por su apariencia débil, pero similar a nuestro gigante del Sistema Solar. NGC 3242, sin embargo, se encuentra mucho más distante que los 40 minutos-luz que nos separan de Júpiter. Esta nebulosa planetaria se encuentra a 1.400 años-luz en las regiones del cielo comprendidas por la constelación de Hydra. Hasta hoy, los jet rojizos que se observan hacia los bordes de la nebulosa son un misterio.
M83, Molinete Austral
Hydra
13h 37m 00.00s
-29° 52' 00.0"
Galaxia espiral
M83 fue clasificada como un paso intermedio entre las espirales normales y las barradas por G.de Vaucouleurs, en su clasificación como SAP(s)c. En esta magnífica imagen nuestra, aparecen bien definidos sus brazos espirales que le dan una apariencia muy dinámica, embellecidos por sus grupos rojos y azules ¿"difuminando"? los brazos. Las grupaciones rojas son aparentemente nebulosas gaseosas difusas en las cuales se están formando estrellas, y que son excitadas por estas jovenes estrellas calientes. Las regiones azules representan poblaciones de jovenes estrellas formadas recientemente.
Gamma Leonis, Algieba
Leo
10h 19m 58.30s
+19° 50' 30.0"
Estrella múltiple
A 126 años luz de distancia de la Tierra, Algieba es una estrella binaria con sus dos componentes separadas visualmente menos de 5 segundos de arco. Algieba A es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb con un radio 23 veces mayor que el radio solar y 180 veces más luminosa que el Sol. Algieba B también es una estrella gigante, aunque de color amarillo y tipo espectral G7 III. Más pequeña que su compañera, su radio es 10 veces mayor que el radio solar y su luminosidad es equivalente a 50 soles. El par se puede resolver con un telescopio pequeño si las condiciones atmosféricas son buenas.
Beta Monocerotis
Monoceros
6h 28m 49.00s
-07° 01' 58.0"
Estrella múltiple
Beta Monocerotis, situada a 690 años luz, es un sistema estelar triple, en el cual, curiosamente las tres estrellas son iguales: blanco-azuladas de tipo espectral B3 V. De oeste a este han sido nombradas con las letras A, B y C. Con una masa de 7, 6,2 y 6 veces la masa solar respectivamente, se estima su edad en 34 millones de años (compárese con los 4500 millones de años de edad del Sol). Las tres tienen altas velocidades de rotación (entre 123 y más de 300 km/s) y son estrellas Be. Las componentes B y C están más próximas (590 UA), mientras que la componente A orbita alrededor del par a 1570 UA, con un período orbital de al menos 14.000 años. Con un pequeño telescopio se puede observar el sistema, siendo la componente A la más brillante (magnitud +4,6), mientras que las magnitudes de B y C son 5,4 y 5,6 respectivamente.
NGC 2264
Monoceros
6h 41m 06.00s
+09° 52' 60.0"
Cúmulo y Nebulosa
NGC 2264 es un cúmulo abierto que L.S. Copeland lo denominó "arbol de navidad". Se trata de un cúmulo envuelto en un nebulosidad conocida como Nebulosa del Cono, configuración que sólo es posible discernir fotográficamente.
M1, La Nebulosa del Cangrejo
Taurus
05h 34m 31.97s
+22° 00' 52.1"
Nebulosa difusa
Nebulosa del Cangrejo. Esta nubecilla fue el resultado de la explosión de una supernova, que fue vista en el año 1054. A 30x, la nebulosa se ve como una pequeña nebulosidad ovalada, en un área poblada por estrellas de ditintas magnitudes. Cuando se usa un filtro, se elimina cierta cantidad de dichas estrellas (las más débiles), y resulta más cómoda la observación de la nebulosa, aunque no se produce una mejora significativa en el objeto.
M81, Galaxia de Bode
Ursa Major
09h 55,6m 32.9s
+'69° 4' 55"
Galaxia espiral
Galaxia de Bode. M81 es una de las galaxias más recompensadoras y fáciles de observar para el astrónomo aficionado en el hemisferio Norte, porque con su luminosidad total de 6,8 magnitudes puede hallarse con instrumentos pequeños.
M82, Galaxia del Cigarro
Ursa Major
9h 55.8m
+69° 41'
Galaxia irregular
Galaxia del Cigarro. Formando un par físico muy evidente con su vecina, M81 (las galaxias de referencia para muchos habitantes del hemisferio Norte), esta galaxia es el prototipo de irregular del segundo tipo, es decir un "disco" irregular. Su núcleo parece haber sufrido abundantemente a raíz de un encuentro cercano casi reciente con M81, teniendo un estallido intenso de formación de estrellas y mostrando evidentes líneas oscuras.
NGC 3132, Nebulosa del Anillo del Sur
Vela
10h 07m 00.00s
-40° 26' 00.0"
Nebulosa Planetaria
Es conocida también con el nombre de Nebulosa del Anillo del Sur. Tiene un diámetro de cerca de medio año luz, y a una distancia de 2000 años luz de la Tierra es también una de las nebulosas planetarias más próximas. Los gases que se expanden desde el centro lo hacen a una velocidad de 15 km/s. Imágenes obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble claramente muestran dos estrellas cerca del centro de la nebulosa, una brillante (de magnitud 10,1) y otra más tenue. Esta última es la responsable del material expulsado que forma la nebulosa. Esta estrella, mucho más pequeña ahora que el Sol, es extremadamente caliente y emite radiación ultravioleta que hace que los gases resplandezcan por fluorescencia. La estrella actualmente más brillante está en un estadio anterior de su evolución estelar.
M104, Galaxia del Sombrero
Virgo
12h 40m 00.00s
-11° 37' 00.0"
Galaxia espiral
Esta galaxia es de tipo Sa-Sb, y posee tanto un gran núcleo luminoso - como puede observarse en exposiciones más cortas- como unos brazos espirales bien definidos. También tiene una insólita protuberancia muy pronunciada con un sistema de cúmulos globulares extenso y ricamente poblado - se pueden contar varios cientos en exposiciones largas tomadas con grandes telescopios-.
Gamma Virginis, Porrima
Virgo
12h 41m 39.60s
-01° 26' 58.0"
Estrella múltiple
Porrima es una estrella binaria compuesta por dos estrellas prácticamente idénticas en cuanto a brillo, con magnitudes aparentes de +3,48 y +3,50. Ambas son estrellas blancas de la secuencia principal de tipo espectral F0V y 7000 K de temperatura. La luminosidad de cada una de ellas es unas 4 veces mayor que la luminosidad solar. Su período orbital es de 170 años y la separación media entre ambas es de 40 UA, aproximadamente la distancia entre Plutón y el Sol. La magnitud conjunta del sistema es de +2,74. Porrima fue una de las primeras estrellas dobles descubiertas. Un misionero en la India, de nombre Richaud, descubrió su duplicidad en 1689. William Herschel midió su ángulo de posición en 1781, y su hijo, John Herschel, calculó su órbita en 1833. Hasta el comienzo de la década de 1990 era un objeto fácil para los astrónomos aficionados, pero la distancia aparente del sistema ha ido disminuyendo hasta el año 2007, a partir del cual vuelve a aumentar.

 



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