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Qué observar en Mayo (Hemisferio Sur)


Esta es nuestra selección de objetos para la observación durante este mes. Cada carta tiene una orientación propia, en la que hemos buscado, a nuestro parecer, la mejor presentación para facilitar la búsqueda de cada objeto dentro de la costelación a la que pertenece, incluyendo la mayor cantidad de objetos posibles dentro de la misma.


Mayo hemisferio Sur
A simple vista
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
Alfa Bootis, Arcturus
Bootes
14h 15m 39.67s
+19° 10' 56.7?
Estrella
Arturo es una gigante naranja de tipo espectral K1.5 III distante 36,7 años luz de la Tierra, la segunda estrella gigante más próxima después de Pólux (Betha Geminorum). Con una temperatura superficial de 4290 K, es visualmente 113 veces más luminosa que el Sol. Pero si se tiene en cuenta la radiación que emite en el infrarrojo, su luminosidad es casi el doble, 215 veces mayor que la solar.
Alfa Canis Majoris, Sirius
Canis Major
6h 45m 08.90s
-16° 42' 58.0"
Estrella múltiple
Es la estrella más brillante del cielo nocturno vista desde la Tierra, de una magnitud -1,46 situada en la constelación de Can Mayor. Es un astro blanco que está situado a 8,7 años luz, siendo la quinta estrella más cercana al Sol. Este cuerpo celeste en realidad está compuesto por dos estrellas que viajan juntas, vinculadas por la fuerza de la gravedad, describiendo una trayectoria con forma de espiral. Debido a ciertas perturbaciones en la órbita de estas estrellas se hipotetiza que puede existir una tercer estrella (Sirio C).
Alfa Canis Minoris, Procyon
Canis Minor
07h 39m 18s
+05° 13'
Estrella múltiple
Es una de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar, a sólo 11,41 años luz. Al igual que Sirio, es una estrella binaria: la estrella principal, (Procyon A) tiene una débil enana blanca (Procyon B) de compañera. Su más cercana vecina es la Estrella de Luyten, en el Monoceros o Unicornio, a 0,34 pársec o 1,11 años luz. Procyon A es una estrella blanca amarillenta más o menos 7,5 veces mayor y más que el Sol, de tipo espectral F. De hecho, por ser brillante a pesar de su tipo, se cree que es una subgigante, o sea que ya acabó de fundir su hidrógeno en helio y ha comenzado a expandirse.
Alfa Carinae, Canopus
Carina
06h 23min 57.10s
-52º 41' 45.0''
Estrella
Con una luminosidad 20.000 veces mayor que nuestro Sol, es la estrella de mayor brillo intrínseco en un radio de 700 años luz. Es por ejemplo mucho más luminosa que Sirio (alfa Canis Majoris), cuya luminosidad equivale únicamente a unas 22 veces la del Sol. Canopus es una gigante luminosa o supergigante blanco-amarilla de tipo espectral F0II con una temperatura de 7800 K. Las supergigantes de tipo F como Canopus son escasas y mal conocidas; pueden ser estrellas evolucionando hacia gigantes rojas, o por el contrario estrellas regresando desde la fase de gigante roja.
Alfa Centauri, Rigil Kentaurus
Centaurus
14h 39m 35.90s
-60° 50' 07.0"
Estrella múltiple
Es el sistema estelar más cercano al Sol, a unos 4,36 años luz de distancia. Es un sistema formado por tres estrellas que a simple vista parece la estrella más brillante de la constelación del Centauro. El sistema está formado por tres estrellas que se mantienen unidas por efecto de la gravedad, que giran entre sí formando un sistema estable tan antiguo como el nuestro. Alfa Centauri A es una estrella amarilla del mismo tipo que el Sol, y Alfa Centauri B una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre sí en una órbita que dura unos 80 años. Como tienen masas parecidas, parece que giran alrededor de un punto imaginario del espacio llamado centro de masas, que está situado en la región formada por la intersección de las órbitas. La tercera estrella es Próxima Centauri, que gira alrededor de las dos anteriores a mucha más distancia, en una gran órbita con una excentridad tal que actualmente está en discusión si realmente orbita en torno al centro de gravedad de Alfa Centauro A y B. En caso que lo esté, dicha órbita dura aproximadamente un millón de años, y actualmente estaría en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mínima. Se trata de una estrella pequeña y roja que sólo se puede ver a través de telescopios potentes.
Beta Centauri, Hadar
Centaurus
14h 03m 49.40s
-60° 22' 23.0"
Estrella múltiple
Hadar o Agena es la segunda estrella más brillante de la constelación de Centaurus y la undécima del firmamento. Su magnitud aparente es +0,60. A 525 años luz de distancia, Hadar es una estrella gigante blanco-azulada de magnitud absoluta -5,42, intrínsecamente mucho más luminosa que Alfa Centauri pero 120 veces más alejada. En 1935 J.G. Voute identificó a Hadar como una estrella doble, dándola el identificador VOU 31. La compañera, Hadar B, tiene tipo espectral B8 y magnitud 4, y está separada de la estrella primaria 1,3 segundos de arco, habiendo permanecido igual desde su descubrimiento aunque el ángulo de posición ha variado ligeramente. Esto indica que el período orbital es muy grande, si es que realmente están gravitacionalmente unidas. La componente principal, Hadar A, es, a su vez una binaria espectroscópica, con ambas componentes casi idénticas -de tipo espectral B1 o B2- y con un período orbital de 357 días.
Saco de Carbón
Crux
12h 50m
-60º 30'
Nebulosa oscura
Es la más importante de este tipo de nebulosas y es bien visible a simple vista como un parche oscuro en la Vía Láctea. Una nebulosa oscura (también llamada nebulosa de absorción), es una acumulación de gas o polvo interestelar no relacionado con ninguna estrella o alejado de éstas, de tal forma que no recibe su energía, por lo que su presencia sólo es advertida por contraste con un fondo estelar poblado más lejado que la nebulosa.
Alfa Eridani, Achernar
Eridanus
01h 37m 42.85s
-57º 14' 12.33"?
Estrella
Es una estrella de primera magnitud que se encuentra en la constelación de Erídano. Es de color blanco azulado y es circumpolar desde latitudes australes superiores a 32º 45' S (y, por lo tanto, nunca es visible desde latitudes boreales superiores a 32º 45' N). Se encuentra a unos 144 años luz de la tierra y su magnitud aparente es +0,45, por lo que su luminosidad intrínseca es unas 1076 veces la del Sol.
Alfa Geminorum, Castor
Gemini
07h 34m 36s
+31º 53' 18''
Estrella múltiple
Es un sistema múltiple de 6 componentes. Visualmente, Cástor es una estrella binaria cuyas componentes, Cástor A y Cástor B se mueven en una órbita excéntrica (e=0,343) con un período orbital de 467 años. A su vez, cada una de las componentes es una binaria espectroscópica. Por otra parte, Cástor tiene una acompañante tenue separada unos 72 segundos de arco, Cástor C, cuyo paralaje y movimiento propio es igual al del par Cástor AB. Cástor C es también una binaria espectroscópica y además una binaria eclipsante.
Beta Geminorum, Pollux
Gemini
07h 45m 18.95s
+28º 01' 34.3''
Estrella
Pólux es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb. Situada a 33,7 años luz de distancia, es la gigante naranja más próxima a la Tierra.
Alfa Leonis, Regulus
Leo
10h 08m 22.3s
+11º 58' 02''
Estrella múltiple
Regulus es un sistema estelar triple que dista 77 años luz de la Tierra. El sistema está compuesto por la estrella principal, Regulus A, una estrella blanco-azulada de tipo espectral B7 Va y por otras dos estrellas: Regulus B, una enana naranja de tipo K1-2 V, y Regulus C, una enana roja de tipo M5 V. Regulus B y Regulus C están separadas entre sí 100 UA y completan una órbita cada 2000 años. A su vez, el par BC se halla a 4200 UA de Regulus A.
Beta Orionis, Rigel
Orion
05h 14m 32.268s
-08º 12' 05.98"
Estrella múltiple
Rigel es una supergigante blanco-azulada de clase B8 Ia. Se la considera un sistema triple, en el cual la estrella principal es orbitada por dos compañeras, Rigel B y C, cuya distancia entre ellas es de 28 UA, que giran en torno a Rigel A como una unidad, a un distancia de la misma de 2.000 UA.
Alfa Orionis, Betelgeuse
Orion
05h 55m 10.307s
+07º 24' 25.35"
Estrella
Es la novena estrella más brillante en el cielo, una supergigante roja. El color característico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su exterior (unos 3000 K) y muestra que la estrella ha agotado ya la mayor parte del combustible nuclear que le proporciona su energía (fusión del hidrógeno) por lo que se encuentra al final de su vida.
Alfa Scorpii, Antares
Scorpius
16h 29m 24s
-26° 25' 55?
Estrella
Se trata de una supergigante roja, de clase M1 Iab, cuyo radio es de 624 millones de km, unos 700 radios solares. Si se situase en el cent Sistema Solar, donde ahora está el Sol, su superfície se encontraría entre la órbita de Marte y la de Júpiter. Antares se encuentra a aproximadamente 600 años luz de la Tierra aproximándose a nosotros a la velocidad de 3.4 km/s: este valor es debido tanto a su movimiento propio como al desplazamiento orbital del Sol alrededor del centro de la Vía Láctea. Su luminosidad visual es 6.000 veces la del Sol.
Alfa Virginis, Spica
Virgo
13h 25m 11.58s
-11º 09' 40.8''
Estrella múltiple
Spica forma un sistema binario, en donde ambas componentes, de tipo espectral B, están muy próximas entre sí. Spica es una intensa fuente de rayos X que parecen generarse por la colisión de los fuertes vientos estelares provenientes de las dos estrellas. La estrella principal, Spica A, tiene tipo espectral B1 -clasificada como gigante o subgigante- y una temperatura superficial de 22.400 K. Con una luminosidad intrínseca de 13.400 soles, su radio es 7,8 veces mayor que el radio solar -casi el 30% de la separación entre las dos estrellas- y su es masa 11 veces mayor que la masa solar, suficiente para que algún día pueda explotar como supernova.



Mayo hemisferio Sur
Usando prismáticos
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
M44, el Pesebre
Cancer
8h 40m 00.00s
+19° 40' 00.0"
Cúmulo abierto
Este famoso cúmulo, M44, es conocido también como Praesepe (pesebre en latín), o cúmulo Colmena. Es también uno de los objetos más fácilmente reconocible a simple vista, y por eso conocido desde tiempos prehistóricos. Sobre M44 se mueven con frecuencia tanto la Luna como los planetas (Saturno se desplazó lentamente entre sus estrellas a inicios de junio de 2006); no es infrecuente que algún débil asteroide transite, lentamente, entre sus distintas componentes.
M41
Canis Major
6h 46m 00.00s
-20° 45' 00.0"
Cúmulo abierto
M41 yace a unos 4 grados casi exactamente al sur de Sirio, la estrella más brillante del cielo. Contiene sobre 100 estrellas, incluyendo varias gigantes rojas (o naranjas), la más brillante es de tipo espectral K3 y magnitud 6,9, y está situada cerca del centro del cúmulo. Esta estrella es unas 700 veces más luminosa que nuestro Sol. Las estrellas están distribuidas sobre un volumen de unos 25 o 26 años luz de diámetro, y todas se alejan de nosotros a 34 km/seg. Al estar a una distancia de 2 300 años luz, aparecen dispersas sobre un área de 38 minutos de arco de diámetro.
NGC 2516, El pesebre del sur
Carina
7h 58m 06.00s
-60° 45' 00.0"
Cúmulo abierto
Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina. Ocasionalmente es conocido como El Pesebre del Sur, por su similitud con el cúmulo M44. Está formado por más de 100 estrellas, la más brillante de ellas una gigante roja cerca del centro de magnitud aparente +5. Es un cúmulo muy joven, con una edad de tan sólo 150 millones de años.
NGC 2808
Carina
09h 12m 02.6s
-64º 51' 46.2"
Cúmulo globular
Se encuentra a medio camino entre Aspidiske y Miaplacidus. De magnitud aparente 6,2, es un cúmulo muy compacto (clase I). Se encuentra a 31.200 años luz de la Tierra y a 36.200 años luz del centro galáctico. Usando la Cámara Avanzada para Investigaciones del Hubble se ha medido el brillo y color de las estrellas del cúmulo, permitiendo a los astrónomos clasificar diferentes poblaciones de estrellas. Se han encontrado tres distintas poblaciones, ya que cada generación sucesiva aparece ligeramente más azul. Esta diferencia de color sugiere que las generaciones sucesivas contienen diferente mezcla de algunos elementos químicos.
R Carinae
Carina
09h 32m 14.6s
-62° 47' 20?
Estrella pulsante
Es una variable pulsante tipo Mira. Su brillo varia de una magnitud +3.9 a +10.5 con un períodos de 308.71 días. Las variables tipo Mira son supergigantes rojas de temperatura moderada que experimentan pulsaciones muy amplias. En períodos que por lo usual duran muchos meses, pueden aumentar su brillo 2,5 y hasta 11 magnitudes antes de volver a opacarse. La propia Mira, u Omicron Ceti, varía de magnitud 2 a magnitud 10 en un período de 332 días.
NGC 3114
Carina
10h 02m 36.0s
-60° 07' 00.0"
Cúmulo abierto
Es un cúmulo abierto en la constelación de Carina, a unos 2º de la estrella variable V337 Carinae. De magnitud aparente 4,2, es visible a simple vista. Se encuentra a unos 3000 años luz de distancia y su edad es de unos 100 millones de años.
NGC 3293
Carina
10h 35m 48.00s
-58° 13' 00.0"
Cúmulo abierto
Las calientes estrellas azules brillan fantásticamente en este cúmulo abierto de estrellas o galaxia recién formada. Este cúmulo, NGC 3293, está ubicado en la constelación de Carina, más o menos a 8000 años luz de distancia de la Tierra y tiene una alta abundancia de estas estrellas jóvenes y brillantes. Un estudio de NGC 3293 denota que estas estrellas tienen una edad de 6 millones de años, mientras que las estrellas rojas de este mismo cúmulo parecen tener alrededor de 20 millones de años. Si es verdadera la formación de estrellas en este cúmulo abierto tomaría al menos 15 millones de años.
IC 2602, Las Pléyades del sur
Carina
10h 42m 54.00s
-64° 24' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto en la Constelación de Carina. Se encuentra a una distancia de 480 años luz. La magnitud visual aparente es de 1.9 y se extiende unos 50 minutos de arco. Fue descubierto por Lacaille en 1751 en Sud Africa. Se le conoce también como las Pléyades del Sur. Es visible a simple vista.
NGC 3372, La Gran Nebulosa de Carina
Carina
10h 45m 06.00s
-59° 51' 60.0"
Nebulosa
Conocida como la Gran Nebulosa en Carina, es hogar de estrellas masivas y nebulosas cambiantes. Eta Carina, la estrella más energética en la nebulosa, era una de las estrellas más luminosas en el cielo de 1830, pero desde entonces ha decaído rápidamente. La Nebulosa del Ojo de la cerradura (Keyhole), visible cerca del centro, aloja algunas de las estrellas más masivas conocidas, que también han cambiado su apariencia. La Nebulosa de Carina se extiende por unos 300 años-luz y se encuentra a unos 7.000 años-luz de nosotros, en la constelación de Carina. En la última década, Eta Carina ha emitido grandes destellos de luz e incluso podría explotar como una supernova dentro de los próximos mil años.  
NGC 3532
Carina
11h 05m 12.00s
-58° 44' 00.0"
Cúmulo abierto
NGC 3532 es un cúmulo abierto amplio y muy rico en estrellas brillantes. Observable con binoculares y telescopio a bajos aumentos. Es un cúmulo abierto muy extenso. Con 10x se pueden resolver cerca de 32 estrellas. Se localiza en el mismo campo de visión que Eta Carinae, a la izquierda y un poco hacia abajo.
Omega Centauri
Centaurus
13h 26m 45.89s
-47° 28' 36.7''
Cúmulo globular
Omega Centauri o NGC 5139 es un cúmulo globular situado en la constelación de Centaurus. Este cúmulo orbita alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea, siendo el más grande y brillante de los cúmulos globulares que la orbitan. Es uno de los pocos que puede ser observado a simple vista. Omega Centauri esta a unos 18.300 años luz de la Tierra y contiene varios millones de estrellas de Población II. Las estrellas de su centro están tan juntas entre si que se cree que se encuentran a tan solo 0,1 años luz las unas de las otras. Su edad estimada es de cerca de 12 mil millones de años.
Mel 111
Coma Berenices
12h 24m
+26° 05'
Cúmulo abierto
Esta agrupación comprende más de 40 estrellas bastante débiles, varias de ellas observables a simple vista que tienen magnitud 5 y que se las conoce como 12 Com, 13 Com, 14 Com, 16 Com y 21 Com. El cúmulo dista de la Tierra unos 255 años luz, siendo uno de los más próximos a nosotros después de los de la Osa Mayor y las Híades. Se trata al mismo tiempo de una corriente de estrellas, que se mueve con respecto al Sol con una velocidad de unos 8 km/s en dirección a la constelación de la Vela.
NGC 4755, Caja de joyas
Crux
12h 53m 36.00s
-60° 20' 60.0"
Cúmulo abierto
La gran variedad de colores de las estrellas en este cúmulo abierto es la base de su nombre: El Joyero. Una de las brillantes estrellas centrales es una supergigante roja, en contraste con las estrellas azules que la rodean. El cúmulo, también conocido como Kappa Crucis contiene sobre 100 estrellas. Los cúmulos abiertos son más jóvenes, tienen menos estrellas, y tienen mayor relación de estrellas azules que los cúmulos globulares. El Joyero está a una distancia cercana a los 7500 años luz, de forma que la luz que vemos hoy en día fue emitida desde el cúmulo incluso antes de que las grandes pirámides en Egipto fueran construídas.
LMC, Gran Nube de Magallanes
Dorado
05h 23m 34.5s
-69° 45' 11"
Galaxia espiral barrada
Gran Nube de Magallanes (abreviada como LMC, del inglés Large Magellanic Cloud). Es una galaxia enana, satélite de la Vía Láctea y miembro del Grupo Local. Se encuentra a unos 160.000 años luz (unos 50.000 pársecs) de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana de Canis Major y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG). Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre las constelaciones de Dorado y Mensa. La Gran Nube de Magallanes contiene unos 10.000 millones de estrellas y tiene un diámetro de aproximadamente 35.000 años luz. Su masa es unas 10.000 millones de veces la masa solar, una décima parte de la masa de la Vía Láctea. Como gran parte de las galaxias irregulares, la Gran Nube es muy rica en gas y polvo, y actualmente atraviesa una fase de gran actividad en cuanto a formación estelar.
M48
Hydra
08h 13.7m
-05° 45'
Cúmulo abierto
M48 es un objeto bastante notable y debe poder ser visto por el ojo desnudo bajo buenas condiciones. Los binoculares más pequeños, o telescopios, muestran un grupo de unas 50 estrellas más brillantes que la magnitud 13, siendo el número total de al menos 80. Su edad está estimada en unos 300 millones de años.
R Hydrae
Hydra
13h 29m 42.78s
-23º 16' 52.8''
Estrella variable
Es una gigante roja de tipo espectral M7 con una temperatura superficial de 3028 K. Con un radio aproximadamente 120 veces mayor que el radio solar, su luminosidad es unas 3000 veces superior a la del Sol. Se encuentra a unos 2000 años luz de distancia de la Tierra. es una variable Mira cuya magnitud aparente varía entre +3,5 y +10,9 a lo largo de un período de 389 días. Con brillo máximo es visible a simple vista, mientras que con brillo mínimo se necesita un telescopio de al menos 5 cm para poder observarla. El período de variación se ha ido acortando con el transcurso del tiempo. Antes del año 1700 era de unos 495 días, en 1900 era de 420 días, y a partir de 1950 se ha mantenido en su valor actual.
L2
Puppis
07h 13min 32.32s
-44º 38' 23.1''
Estrella variable
L2 Puppis es una gigante roja de tipo espectral M5III. Su temperatura superficial es más fría que la del Sol, 3400 K, y su luminosidad está comprendida entre 1500 y 2400 veces la del Sol. La mayor parte de la radiación que emite es radiación infrarroja y no luz visible. Posiblemente L2 Puppis se encuentra en las primeras etapas de su muerte como estrella, con un núcleo inerte de carbono y oxígeno. Pierde masa por medio del viento estelar que sopla desde su superficie, aunque la baja velocidad de éste -del orden de unos pocos km/s-, sugiere que la estrella se encuentra en sus primeras fases como variable Mira. El gas y el polvo en torno a la estrella producen un máser de monóxido de silicio.
M47
Puppis
7h 36m 36.00s
-14° 29' 00.0"
Cúmulo abierto
El M47 está a una distancia de unos 1.600 años luz desde la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Hay unas 50 estrellas en este cúmulo, siendo la más brillante de una magnitud 5,7.
M46
Puppis
7h 41m 48.00s
-14° 49' 00.0"
Cúmulo abierto
M46 está a una distancia de unos 5.400 años luz desde la Tierra con una edad estimada de unos 300 millones de años. El cúmulo contiene unas 500 estrellas de las cuales 150 son más brillantes que magnitud 13. Su diámetro espacial es de alrededor 30 añoz luz. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar situada dentro del cúmulo pero en realidad es un objeto en primer plano.
NGC 2451
Puppis
7h 45m 18.00s
-37° 58' 00.0"
Cúmulo abierto
NGC 2451 está compuesto por 50-100 estrellas, entre las que destaca la luminosa c Puppis, gigante amarilla de magnitud aparente +3,6. La más caliente del grupo tiene tipo espectral B8. No obstante, en 2003 Hünsch et al. demostraron que NGC 2451 no es un único cúmulo, sino dos cúmulos en la misma línea de visión: NGC 2451 A, a 206 pársecs de distancia, y NGC 2451 B, a 370 pársecs.[1] La edad de NGC 2451 A se estima entre 50 y 80 millones de años, y la de NGC 2451 B en 50 millones de años.
NGC 2477
Puppis
7h 52m 12.00s
-38° 32' 00.0"
Cúmulo abierto
Es un cúmulo abierto descubierto por Abbe Lacaille en 1751 y fácil de localizar ya que se encuentra situado en el mismo campo visual que HR 3084, una estrella de magnitud 4,49. Tiene magnitud 5,8 siendo su tamaño angular de 27' de arco. Está compuesto por unas 300 estrellas a partir de magnitud 12 y se encuentra a una distancia de unos 4.200 años luz. Se le calcula una edad de unos 700 millones de años.
M4
Scorpius
16h 23.6m
-26° 32'
Cúmulo globular
El Cúmulo globular M4 es un cúmulo globular que se encuentra en la constelación de Scorpius. Este fue el primer cúmulo globular donde se distinguieron estrellas individuales. En la frontera de visión a ojo desnudo, M4 se observa en los telescopios más pequeños como una borrosa bola de luz. En telescopios de mediano tamaño es posible distinguir estrellas individuales, las cuales poseen una magnitud aparente de 10,8. A una distancia de 7.200 años luz, debe ser el cúmulo globular más cercano a nuestro Sistema Solar.
M5
Serpens
15h 18.6m
+02° 05'
Cúmulo globular
Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 7.34, mientras que su magnitud en banda V (filtro verde) es 6.65. Presenta un tipo espectral F7 y fotográficamente se aprecia de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas que contiene.
SMC, Pequeña Nube de Magallanes
Tucan
0h 52m 36.00s
-72° 48' 00.0"
Galaxia irregular
La Pequeña Nube de Magallanes magallanes (abreviada como SMC, del inglés Small Magellanic Cloud), también conocida como NGC 292, es una galaxia irregular, a veces clasificada como una galaxia enana, en órbita alrededor de la Vía Láctea a unos 200.000 años luz de distancia, siendo uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista. Contiene más de 3.000 millones de estrellas. Está ubicada en la constelación de Tucana, a unos -72 grados de latitud celeste. Junto con la Gran Nube de Magallanes (ubicada 20 grados más al este) es una de las galaxias vecinas más cercanas a la Vía Láctea, conformando el Grupo Local con la galaxia de Andrómeda y otras cercanas. Se especula que la Pequeña Nube de Magallanes fue alguna vez una galaxia espiral barrada, que fue distorsionada por la Vía Láctea. Todavía conserva una estructura central en forma de barra.
NGC 2547
Vela
8h 10m 12.00s
-49° 12' 00.0"
Cúmulo abierto
Dos grados al sur de gamma se encuentra este cúmulo abierto; contiene estrellas con alcance de luminosidad moderado. El cúmulo cubre un tercio de grado, visible con telescopios de 100mm.
IC 2391
Vela
8h 39m 36.00s
-52° 55' 00.0"
Cúmulo abierto
Dos grados al norte y un poco al oeste de Delta Velorum está este cúmulo, conocido también como cúmulo de Omicron Velorum. Este cúmulo se ve mejor con prismáticos que con telescopio.



Mayo hemisferio Sur
Usando telescopio
Nombre
Constelación
AR
Dec
Tipo
Carta
Descripción
NGC 3918
Centaurus
11h 50m 18.00s
-57° 11' 00.0"
Nebulosa planetaria
El Telescopio Espacial Hubble muestra a NGC 3918 con una envoltura exterior aproximadamente esférica. También permite ver un globo interior alargado, formado por el fuerte viento estelar proveniente de la caliente estrella central, que está comenzando a irrumpir fuera de la envoltura esférica por arriba y por abajo de la imagen. La envoltura o globo interior, con forma de eje, está ligeramente inclinada respecto al plano del cielo. Partiendo de las regiones polares de esta envoltura, se encuentra un chorro de materia con dos extremos, cuya velocidad de expansión aumenta de forma lineal con la distancia, desde 50 a 100 km/s. Este chorro probablemente es coetáneo con la envoltura interna, sugiriendo que su formación puede adscribirse a los mismos procesos que dieron lugar a la nebulosa principal, y que no se ha originado en un episodio posterior.
NGC 5128
Centaurus
13h 25m 30.00s
-43° 01' 00.0"
Cúmulo de galaxias
Esta es una galaxia para destacar. Es oficialmente clasificada como una galaxia lenticular (una galaxia con un centro brillante rodeado por discos de estrellas) pero se ve muy extraña - fue recien en 1952 cuando los astronomos confirmaron que era una galaxia. La galaxia esta biseccionada por un fino camino de polvo, que es un fuerte emisor de ondas de radio - la galaxia es comunmente llamada Centaurus A (Centauro A) por los radio astronomos debido a que fue la primer gran fuente de ondas radiales descubierta en esta constelacion alla por los años 50s. Es la "galaxia radio" mas cercana. Observaciones realizadas con radio y telescopios infrarrojos muestras que NGC 5128 se trago una galaxia espiralada hace unos quinientos millones de años atras y los efectos de la colision provoca la fuerte emision de las ondas radiales.
NGC 2070, Nebulosa de la Tarántula
Dorado
5h 38m 36.00s
-69° 05' 60.0"
Nebulosa de emisión
Con una magnitud aparente de 8, la Nebulosa de la Tarántula es un objeto extremadamente luminoso, considerando que se encuentra a unos 170.000 años luz de distancia. Su luminosidad es tal, que si se encontrara a la misma distancia de la Tierra que la Nebulosa de Orión, llegaría a producir sombras. De hecho, es la región de formación estelar más activa conocida dentro de las galaxias del Grupo Local. En su centro se encuentra el cúmulo estelar R136a, extraordinariamente compacto, que produce la mayor parte de la energía que hace visible la nebulosa. Otro cúmulo notable, Hodge 301, está situado a unos 150 años luz del centro de la nebulosa.
NGC 3242, El fantasma de Júpiter
Hydra
10h 24m 48.00s
-18° 39' 00.0"
Nebulosa planetaria
Después que una estrella tipo Sol completa la fusión en su centro, expulsa sus capas exteriores en un hermoso despliegue cósmico, conocido por nosotros como Nebulosa Planetaria. La imagen nos muestra a la nebulosa planetaria NGC 3242, el remanente estelar de la estrella enana blanca visible en el centro. Esta nebulosa a veces la llaman "El Fantasma de Júpiter" por su apariencia débil, pero similar a nuestro gigante del Sistema Solar. NGC 3242, sin embargo, se encuentra mucho más distante que los 40 minutos-luz que nos separan de Júpiter. Esta nebulosa planetaria se encuentra a 1.400 años-luz en las regiones del cielo comprendidas por la constelación de Hydra. Hasta hoy, los jet rojizos que se observan hacia los bordes de la nebulosa son un misterio.
M83, Molinete Austral
Hydra
13h 37m 00.00s
-29° 52' 00.0"
Galaxia espiral
M83 fue clasificada como un paso intermedio entre las espirales normales y las barradas por G.de Vaucouleurs, en su clasificación como SAP(s)c. En esta magnífica imagen nuestra, aparecen bien definidos sus brazos espirales que le dan una apariencia muy dinámica, embellecidos por sus grupos rojos y azules ¿"difuminando"? los brazos. Las grupaciones rojas son aparentemente nebulosas gaseosas difusas en las cuales se están formando estrellas, y que son excitadas por estas jovenes estrellas calientes. Las regiones azules representan poblaciones de jovenes estrellas formadas recientemente.
Gamma Leonis, Algieba
Leo
10h 19m 58.30s
+19° 50' 30.0"
Estrella múltiple
A 126 años luz de distancia de la Tierra, Algieba es una estrella binaria con sus dos componentes separadas visualmente menos de 5 segundos de arco. Algieba A es una estrella gigante naranja de tipo espectral K0 IIIb con un radio 23 veces mayor que el radio solar y 180 veces más luminosa que el Sol. Algieba B también es una estrella gigante, aunque de color amarillo y tipo espectral G7 III. Más pequeña que su compañera, su radio es 10 veces mayor que el radio solar y su luminosidad es equivalente a 50 soles. El par se puede resolver con un telescopio pequeño si las condiciones atmosféricas son buenas.
NGC 5822
Lupus
15h 04m 24.00s
-54° 24' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto ubicado en A.R. 15 horas, 05,2 minutos y Dec -54°, 21 minutos. Tiene una magnitud de 7 con un tamaño aparente de 40 arcominutos. Con binoculares se puede ubicar este cúmulo abierto. Lo componen cerca de un centenar de estrellas y ocupa una amplia región al sur de zeta lupi.
Kappa Puppis, Markab
Puppis
7h 38m 49.30s
-26° 48' 06.0"
Estrella múltiple
Sistema doble formado por dos estrellas blanco azuladas casi idénticas. Están separadas por 9,9" de arco y sus magnitudes son de 4,5 y 4,6. Pueden ser observadas con un telescopio de 60mm de apertura.
NGC 6124
Scorpius
16h 25m 18.00s
-40° 39' 00.0"
Cúmulo abierto
Cúmulo abierto normal de tamaño grande que alberga más de 100 estrellas. Un cúmulo interesante dentro de la multitud de cúmulos estelares de la zona del Escorpión.
NGC 3132, Nebulosa del Anillo del Sur
Vela
10h 07m 00.00s
-40° 26' 00.0"
Nebulosa Planetaria
Es conocida también con el nombre de Nebulosa del Anillo del Sur. Tiene un diámetro de cerca de medio año luz, y a una distancia de 2000 años luz de la Tierra es también una de las nebulosas planetarias más próximas. Los gases que se expanden desde el centro lo hacen a una velocidad de 15 km/s. Imágenes obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble claramente muestran dos estrellas cerca del centro de la nebulosa, una brillante (de magnitud 10,1) y otra más tenue. Esta última es la responsable del material expulsado que forma la nebulosa. Esta estrella, mucho más pequeña ahora que el Sol, es extremadamente caliente y emite radiación ultravioleta que hace que los gases resplandezcan por fluorescencia. La estrella actualmente más brillante está en un estadio anterior de su evolución estelar.
M104, Galaxia del Sombrero
Virgo
12h 40m 00.00s
-11° 37' 00.0"
Galaxia espiral
Esta galaxia es de tipo Sa-Sb, y posee tanto un gran núcleo luminoso - como puede observarse en exposiciones más cortas- como unos brazos espirales bien definidos. También tiene una insólita protuberancia muy pronunciada con un sistema de cúmulos globulares extenso y ricamente poblado - se pueden contar varios cientos en exposiciones largas tomadas con grandes telescopios-.
Gamma Virginis, Porrima
Virgo
12h 41m 39.60s
-01° 26' 58.0"
Estrella múltiple
Porrima es una estrella binaria compuesta por dos estrellas prácticamente idénticas en cuanto a brillo, con magnitudes aparentes de +3,48 y +3,50. Ambas son estrellas blancas de la secuencia principal de tipo espectral F0V y 7000 K de temperatura. La luminosidad de cada una de ellas es unas 4 veces mayor que la luminosidad solar. Su período orbital es de 170 años y la separación media entre ambas es de 40 UA, aproximadamente la distancia entre Plutón y el Sol. La magnitud conjunta del sistema es de +2,74. Porrima fue una de las primeras estrellas dobles descubiertas. Un misionero en la India, de nombre Richaud, descubrió su duplicidad en 1689. William Herschel midió su ángulo de posición en 1781, y su hijo, John Herschel, calculó su órbita en 1833. Hasta el comienzo de la década de 1990 era un objeto fácil para los astrónomos aficionados, pero la distancia aparente del sistema ha ido disminuyendo hasta el año 2007, a partir del cual vuelve a aumentar.

 



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